Напарники

— Знаешь, — начала девушка, закончив с примеркой, — никто нам больше не нужен. Ты не думал о том, что мы идеально подходим друг другу как напарники? Ты сильный, я – смелая.
— Ты безрассудная, — поспешил поправить ее Сайри.
— Одно другому не мешает. Но все-таки? Из нас двоих вышла отличная команда, ведь так?
Риа вышла из примерочной и встретила задумчивый взгляд напарника. Он все-таки остался в той одежде, которую она ему выбрала.
— Так, — ответил он тихо без тени улыбки. Значит, действительно, разделяет ее мнение.
© «Отличная команда», Анастасия Энн

Голос

Этот голос… Он сводит меня с ума. Такой сладкий, густой, как только что собранный с пчелиных пасек мёд. Размеренное звучание его голоса затопляет меня. Другие звуки меркнут, растворяются. А он продолжает говорить, доводя меня до исступления. Как я хочу, чтобы он приблизился ко мне! Чтобы его губы коснулись моего уха, а голос – проник в меня, с каждым словом погружаясь всё глубже.
© «Интересно, какие эти губы на вкус», Анастасия Энн

Демоны

У нас не существует четкого распределения обязанностей: все дюры сражаются и все дюры трахаются. С людьми или демонами – нам без особой разницы.
© «Феномен инкуба», Анастасия Энн

Глава III, эпизод 8,5

Поднялся ветер, каких не бывает на этой земле. В такую погоду, когда разгуливается поздняя осень, сковывая морозом отошедшую ко сну природу, не бывает дождей – лишь изредка сыпет мелкий снег – и не бывает ветров. Весь мир отдан во власть безмятежности.
— Зачем искал меня? – спросила тайю, и Сайто не узнал этот голос. То была не кроткая любовница, неукоснительно следовавшая воле своего господина. То была повелительница, облик которой настойчиво всплывал в памяти.
Прежде, чем ответить, огромный демон почтительно склонился перед маленькой хрупкой женщиной:
— Ваш советник Нирвасэн просил разыскать Ваше Величество. Он обеспокоен ситуацией в королевстве.
Амагири взглянул на тайю исподлобья, будто спрашивая, можно ли ему продолжить, и она согласно кивнула на его немой вопрос.
— В Ваше отсутствие клан Адхират провозгласил Суриаст незаконно удерживающими власть. – Ветер усилился. – Леди Кроссзерия из последних сил поддерживает порядок во дворце. Без Вас, повелитель, нас ждет поражение.
— Нас? – Глаза Айо наполнились теплым светом. – Ты говоришь так, будто всю жизнь прожил в Инфернусе. Твои слова, Амагири, согревают мою кровь. Адхират сами выбрали себе участь, я уничтожу их всех.
На последних словах женщина отступила от мужчин на несколько шагов. Ее лица не было видно, добротное кимоно и свободного покроя хаори скрывали щуплое тело, но почему-то весь ее облик внушал дикий ужас.
Ветер завывал. Он срывал одежды и трепал волосы, что безжалостно хлестали по лицу и обнаженным рукам. Длинный тонкий хвост Амагири бился по воздуху подобно тугому кнуту. Резким порывом с волос Сайто сорвало шнурок, и темные пряди взвились вокруг его головы. Он почти ничего не видел, но продолжал всматриваться в темный силуэт впереди.
— Нам нельзя здесь оставаться, — обратился демон к самураю.
Ветер уже дул со всех сторон, и его потоки вливались в одинокую аморфную фигуру. Земля содрогалась, под черными небесами истошно вопило. Оглушительный треск и грохот сотрясали мироздание до самого основания. Над людьми и демонами мерцал светло-сиреневый купол, насквозь пронизанный искрящимися нитями.
— Что это? Длань kami? – Сайто кивнул наверх.
— Это разделительный барьер. Я возвел его, когда нашел повелителя. Ее сила так велика, что Она с легкостью уничтожит твой мир. Поэтому я предпринял меры, чтобы защитить ваш народ, — ответил стоящий рядом Амагири.
— Кто бы знал, что oni способны на такую заботу о людях.
— О людях? – демон мотнул головой, отметая предположение воина. – Здесь, на земле, проживает множество кланов демонов, в том числе и мой. Меня интересует только их благополучие.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 8

Ночь зажгла фонари, россыпи которых блуждали по ярким переулкам района Шимабара. Одинокие блудницы разоделись в лучшие наряды, пошитые из самого дорого шелка, чтобы заманить в свои трепетные объятия мужчин. Айо смотрела на них с легким чувством ностальгии, вспоминая свою церемонию эрикаэ, но радовалась тому, что сама избежала подобной участи. В тот же день Сайто стал ее данна*, только таю узнала об этом спустя несколько дней, когда хозяйка гостиницы подошла к ней поздним вечером и недовольно проворчала: «К клиентам больше не выходишь». За обучение и содержание девушки, за ее дорогие наряды и украшения, она получила весьма внушительную сумму, которая сполна покрыла задолженность по контракту.
На вопрос, какая была необходимость выкупать контракт, воин раздраженно ответил:
— Никто и никогда больше не будет обладать тобой. Никто больше не возьмет твоего тела, по твоему желанию или вопреки ему. Теперь у тебя только один господин.
— Айо! – прогремел с порога сильный голос. Створка сёдзи отошла в сторону как раз в тот момент, когда девушка отвела взгляд от окна. На пороге стоял Сайто, и, судя по всему, он был сильно обеспокоен.
— Собирайся скорее, нам надо уходить, — продолжил воин уже мягче.
Тайю лишь сдержанно кивнула и без вопросов принялась собирать в узел свои пожитки. Сайто обратил внимание на то, что она не брала дорогие кимоно и украшения – только самое нужное, необходимое.
Босыми ногами она пробежала к нему через всю комнату, готовая отправиться за своим мужчиной на самый край света, и только тогда заметила, что вся одежда Сайто в крови.
— Ты ранен?
Девушка схватила воина за ворот кимоно, намереваясь его раздеть и осмотреть.
— Это не моя кровь. – Он накрыл ее ладонь своей и нежно сжал пальцы, будто успокаивая. – Готова?
— Да! – решительно кивнула Айо и последовала за избранником на улицу.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 7

Когда пошел дождь, на небе не было и облачка, и только потом затянуло до самого горизонта. Они смотрели наверх, встречая взглядом рассвет, а капли дождя окропляли их лица. Вода размывала ту единственную грань между ними, которая все ставила на свои места.
Юки держалась на ногах из последних сил.
Лука легко поддерживал ее за локоть.
Потоки воды, обрушившиеся с небес, вбивали в грязь останки последних издохших демонов.
В том, что чувствовал Лука, следуя за своей хозяйкой в резиденцию клана Гио, он до сих пор не хочет себе признаваться. Это было тревожащее, возмущающее и вместе с тем трепетно-приятное чувство преступления, нарушения древних демонических заветов, чувство предательства, таящее в себе безграничную опасность. Что ждет его там, за разделительным барьером, он не знал.
Дверь оказалась заперта, и Юки решительно постучала. Мысль о том, что ее возвращения могут не ждать, пробежала неприятным холодком вдоль позвоночника.
Торопливый стук каблуков о мраморный пол сменился скрежетом дверного замка, и им отворил незнакомый улыбающийся мужчина – лет двадцати трех, не старше – в причудливой шляпе и коварным блеском в глазах. Юки чуть отступила, наткнувшись на стоящего за спиной опаста. Он опустил руки ей на плечи, и в этом жесте девушка услышала обещание дюра: «Одно твое слово – и я убью любого». Однако сам демон не был в этом уверен, внимательно осматривая застывшего на пороге мужчину. Внутри подобно червю шевельнулась пугающая мысль о том, что он знает этого человека.
Принюхался – в воздухе только запах гари. Но от этого тревога лишь усилилась.
Неловкую тишину нарушил незнакомец. Он склонил голову на бок, нежным взглядом скользя по хрупкому стану девушки, и приветливо улыбнулся.
— Милая леди! Вы и есть Божественный свет? Я столько всего о Вас слышал! – восхитился мужчина.
Мелодичный голос, от которого у Луки затрепетали поджилки, беспрепятственно проник в сознание. Все тело напряглось, будто ожидая нападения. Эти чувства не были ошибкой. Опаст понял, кто перед ним, но понял слишком поздно. Когда начнется сражение, им со Светочем не уцелеть. Было бы разумно не возвращаться сюда, но Юки даже слушать не стала демона, все твердила, что в Тосагаре осталась ее семья.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 6

Стояла ранняя весна, и в мире людей было весьма прохладно. Особенно сейчас, безлунной ночью, когда не редко случаются заморозки. Прежде не знавший холода, Лука зябко кутался в длинный бесформенный плащ. Был ли то холод в душе, то ли опаст, оказавшись в чужом мире, стал чувствителен к непогоде, подсказать никто не мог.
Демон чувствовал себя слабым, ненужным, беспомощным – даже выполнить приказ не смог. Надо было убить Божественный свет там, в Тосагаре, на глазах у некроманта, на глазах у всех стражей Звелт, чтобы знали, с чьей волей посмели тягаться. Но девушка и так была едва жива, так что пустить ей кровь Лука не счел уместным. Убийством слабого не станет грешить даже дюра. К тому же его мысли не оставляли слова повелителя: «Светоч не должен попасть в руки некроманта». Может, и в убийстве необходимости не было?
И сейчас эта девушка, мирно спящая у него на груди, была единственным источником тепла. Демон укрывал ее полами плаща, с ужасом понимая, что желает любой ценой сохранить ее жизнь. Чистейший божественный свет, сияние души ангела, неприкасаемая мощь – перед этими созданиями трепещут демоны всех рангов. Не испытывая страха, исходят благоговением. Потому что все, будучи детьми одного Отца, отличаются только тем, что ангелы ближе к первородному источнику силы. Лука верил, что когда-нибудь армия Инфернуса обрушит Небеса: дюры не терпят авторитетов. Возможно, именно Нирвасэн встанет во главе бесчисленного войска Владыки демонов, чтобы отомстить за попранные идеалы, за жертву той, которую утратил навсегда.
Демон опустил взгляд: причина этой возможной войны неосознанно прижималась к нему всем телом, ища тепла и поддержки.
Повелитель сказал: «Божественный свет необходимо уничтожить, и доверить это я могу только своему ученику». Почему именно Лука? Светоч лишен сил, любой демон сейчас способен сразить смертную женщину. Та же Элегия справилась бы с этим без проблем – с нифалемом разделалась словно играючи. Зачем нужен был Лука?
Читать дальше →

Глава III, эпизод 5

Он спал по-детски безмятежно, и даже утренняя суета Киото не могла потревожить его сон. Такое было возможно только рядом с ней, это замечала и Айо, и этому удивлялся сам Сайто. У него было много врагов, многие люди желали ему смерти, поэтому что такое крепкий сон, воин уже успел забыть. Он привык быть всегда начеку, но рядом с Айо все тревоги отступали. Сайто догадывался, что с его избранницей что-то нечисто – волчий нюх не обманешь, но она искусно уходила от ответов на любые вопросы. Единственное как-то раз он спросил: «Ты ками?», а она лишь, улыбнувшись, ответила: «Я, скорее, по другую сторону». Этого ему вполне хватило, чтобы укрепиться в своих догадках.
А Адиканишь просто нравилось его дразнить. Ей это доставляло какое-то извращенное удовольствие. И еще она с радостью играла роль простой женщины, официантки в гостинице Шимабара. Но самой любимой ролью было – быть просто возлюбленной Сайто Хаджиме. Вопреки ее ожиданиям он умел любить, что, казалось, никак не соответствует образу хладнокровного убийцы. Любил он открыто, не ища оправданий и отговорок, не стесняясь собственных чувств. Проявлял заботу и внимание, может быть, по-мужски скупо, но Адиканишь это казалось чем-то особенным. Ей нравилось даже то, как он порой смотрит на нее, наблюдает со стороны, как она заваривает чай, как наливает сакэ. И, поймав его взгляд, в котором совершенно невозможно было прочитать его мысли, она улыбалась в ответ и прилагала еще больше стараний, чтобы ее движения были изящнее, красивее. Потому что ему это нравилось!
Он никогда не говорил слов любви, но Адиканишь этого и не ждала. Ей было достаточно просто того, что он рядом. Несмотря на суровый взгляд и неумение улыбаться. Будучи в мужской личине, она бы дала ему фору в напущенной строгости, но боялась не то, чтобы заикнуться о существовании у нее мужской формы, но даже просто допустить возникновения подозрений в том, что Айо и Адиканишь как-то взаимосвязаны. Он видел их обеих – и принял человеческую женщину, отвергнув демоницу. Поэтому, чем дольше Сайто будет пребывать в неведении, тем дольше будет оставаться рядом с ней.
После того, как Хаджиме выкупил контракт Айо с владелицей чайного домика, она стала свободной и могла идти куда угодно, но предпочла находиться в столице. Здесь под ее присмотром были отступнические кланы демонов, дворец императора и казармы Шинсенгуми. Девушка жила в своих старых апартаментах в гостинице, и Сайто всегда оставался у нее на ночь, в ее постели, сонно прижимая девушку к себе. Да так крепко, словно боялся потерять.
Читать дальше →