Глава III, эпизод 3

Выслеживание всегда давалось Йятри нелегко, а этот полукровка как будто играл с ним, ускользая в самый последний момент. Вряд ли это получалось намеренно: не мог Рейга знать, что на него ведется охота, что приказ убить его поступил лично от Владыки демонов. Да и Йятри был слишком осторожен, хотя дюры столь высокого ранга не приспособлены скрываться в Тенях. Они не знают жалости и обладают невероятной силой, а потому всегда атакуют напрямик и убивают мгновенно. Поэтому все эти предварительные ласки, игры с жертвой, им были совершенно чужды.
Некроманта полудемона надо было убить. Быстро и незаметно. Он мешал планам Владыки демонов и имел на руках древнейший фолиант огромной силы. Но сейчас к нему было не подступиться. Рядом с Рейгой постоянно находились двое Темных генералов и четверо опастов. А королева явно дала понять, что свидетели им ни к чему. Йятри уже подумывал, каким образом возможно уничтожить всех одновременно, сразу, одним ударом, чтобы и приказ выполнить, и свидетелей не оставить. Но рисковать пока нельзя, необходимо выждать.
Мановением руки советник всколыхнул тени. Тьма заструилась под ногами, задрожала, обступила его со всех сторон, скрывая от глаз. Перемещаться подобным образом могут разве что только архидемоны, непобедимые убийцы Инфернуса, и никому более, ни опастам, ни даже одиктам, это искусство недоступно. Благодаря этому умению, архидемоны всегда оставались недосягаемы для демонов, ангелов или людей. Их нельзя было выследить, предугадать их путь. Несмотря на силу Первых демонов, которой обладал Йятри, он все равно весь сжимался изнутри от страха перед этими существами. Даже у Владыки демонов мороз пробегал по коже при одном лишь упоминании цепных псов Инфернуса.
Та первая встреча с одним из архидемонов на заре их молодости глубоко засела в памяти Йятри. Тогда он был неопытен и далеко не так могущественен, и эта встреча могла окончиться для него смертью. Но архидемон, внемля угрозам старшей дочери Суриаст, отступил.
По возвращению в Инфернус Йятри не на шутку увлекся изучением этих демонов. Они отличались от Первых дюр, отмеченных печатью грехопадения. Их предки населяли Инфернус задолго до прибытия падших архангелов. А после – стали основой королевской армии, получая высокие чины и звания. Было не редкостью, когда между дюрами заключались кровосмесительные браки, в результате которых и рождались архидемоны. Одикты их недолюбливали, потому что архидемоны приходились им кем-то вроде младших братьев, а сами из себя мало что представляли. По силе они были сравни опастам, гораздо уступающей силе демонов королевских кровей. Но они превосходно владели всеми видами боевых искусств, а самое главное – им подчинялись Тени, потоки Инфернуса, пронзающие все мироздания. То есть по сути архидемоны были опасными, а потому – крайне не любимыми существами, как опастами, Темными генералами, так и всей королевской семьей вкупе. Они подчинялись приказам только Владыки демонов и служили Ему верой и правдой. У них не было амбиций и честолюбия дюр, они не искали выгоды. Однажды дав клятву всегда и во всем следовать воле короля, они беспрекословно следовали ей и теперь. Принимая во внимание все эти факты, можно сделать неутешительные выводы о том, что архидемоны представляли собой самое грозное оружие Инфернуса.
Читать дальше →

Часть III, эпизод 2

Канделябры, развешанные вдоль стен, слабо поблескивали позолотой в ровном сиянии свечей. Воск медленно оплавлялся, стекал вниз, застывая бледными лужицами на полу. Ничто не нарушало тишину, в которой слышался треск горящих фитилей. Даже воздух оставался недвижим. Лука не осмеливался дышать, глаза жадно выхватывали из полумрака холодный облик Владыки демонов.
— Привет, — непринужденно проронил король.
Он никак не ожидал этой случайной встречи, поэтому опаст заметил тень тревоги и сожаления на Его лице прежде, чем тот сумел скрыть свои чувства. За спиной повелителя с ноги на ногу перетаптывался камердинер с увесистой стопкой наверняка очень важных бумаг.
— Мы так давно не встречались, Ваше Величество. – Лука намеренно употребил обращение, которое могло быть адресовано как мужчине, так и женщине.
— Знаю, Лука. Суровое нынче время. Да и ты уже не нуждаешься в наставнике. – Обманчиво мягкий голос Владыки демонов морозом пробежал по коже дюра.
— Я стал сильным воином… — Лука проглотил свое «но», вновь кинув взгляд на притихшего камердинера: так им и не удастся поговорить без свидетелей. Теперь они друг другу не «ученик и наставник», не друзья и не любовники. Он –повелитель, Лука – всего лишь слуга. Темный генерал на службе короля.
— Я наслышан о твоих успехах, — кивнул Владыка демонов.
Снова неловкое молчание, и, стоя напротив друг друга, они не знают, о чем говорить. Случайная встреча совсем не была случайной, и Адиканишь знала об этом наверняка. Лука караулил Ее у дверей, ведь их спальни по-прежнему находились рядом. В душе шевельнулись странные эмоции, которым Она никак не могла найти объяснения.
— А я наслышан о Вашей грядущей свадьбе.
— Я пришлю приглашение, — натянуто улыбнулся Владыка демонов. Это было жестоко.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 1

Старый королевский дворец, резиденция всех повелителей Инфернуса, был высечен в самой высокой горе, тень от которой заслоняла половину королевства на рассвете, и вторую половину – на закате. Некогда здесь разворачивались события, сотрясающие все слои мироздания. Стены этого замка помнят еще первых павших архангелов, жестокие сражения, подлость и предательства. Теперь он заброшен и почти опустел. Лишь в одном крыле проживали члены клана Суриаст, которые не пошли за Адиканишь, когда Она вступила в права Владыки демонов. Сайтрис горько усмехнулся: Она пошла на отцеубийство, чтобы защитить свою семью, и была ею отвергнута. Даже их мать, Исис Кроссзерия, не смогла простить своей дочери убийства Гарада, хотя, наверное, больше прочих понимала, что выбора у них не было. Те события могли повлечь за собой чреду страшных убийств, которые истребили кланы и Кроссзерия, и Суриаст. Погибла бы вся правящая династия. Она знала, но не хотела этого признать. Наверное, в каждой истории должен быть антигерой, и Адиканишь добровольно согласилась на эту роль. Ради клана, который не оценил Ее жертву.
Мысли о сестре пробудили старые воспоминания о тех временах, когда их жизнь была проще и беззаботней. Их не беспокоили дворцовые интриги, разногласия кланов, они наслаждались молодостью.
В пору было посмеяться над иронией судьбы: самым близким людям, самым родным на всем белом свете, никогда не быть вместе. Любили ли они когда-нибудь друг друга, кто теперь разберет, столько веков спустя?
Розы Черная баккара. Цвет свернувшейся крови, запах полной луны. Их лепестки медленно осыпались в плоскую чашу, наполненную водой.
— Зачем? – спросил Сайтрис, наблюдая за тем, как сестра потрошит бутоны.
— Так запах сильнее.
— Я приношу тебе цветы, а ты оставляешь от них лишь лепестки. Неужели тебя совсем не трогает их красота?
— Красота тленна, — прошептала Адиканишь в ответ. Она протянула брату одну из роз, и та в мгновение увяла и рассыпалась прахом.
Читать дальше →

Окончание главы II, эпизод 10

Те тревожные события с передачей смертным тайных имен дюр произошли много веков назад. Тогда свою кончину встретил наставник нынешнего Владыки демонов. И получается, что незадолго до того, опаст, приближенный к королевской семье, встретил человека, на душе которой оставил свою печать. Для чего это было сделано, сейчас оставалось только догадываться. Наверняка, обладатель столь сильного оберега сам не знает, что стал избранником высшего демона. И мысли об этом не давали Адиканишь покоя. Обладая неутолимой жаждой знаний, Она стремилась находить ответы на любые вопросы. Но ответ на этот вопрос был потерян 900 лет назад.
Сайто остановился в нескольких шагах от демонов. Он положил левую ладонь на рукоять большого меча, притороченного к поясу с правой стороны.
— Я вынужден провести задержание и сопроводить вас в штаб Шинсенгуми для выяснения обстоятельств.
— Ваше высочество, позвольте убрать это препятствие с нашего пути, — обратился Амагири к королеве, стараясь говорить как можно тише.
«Ты не сможешь убить его: его не возьмут ни пули, ни сталь. На нем стоит печать демона», — зазвучал в его голове голос Адиканишь.
— Прошу вас пройти со мной, — произнес Сайто Хаджиме уже настойчиво, повышая голос.
«Ты должен попасть в Инфернус, предупредить моих советников, что мне придется задержаться в мире людей», — говорила Она спокойно. Казалось, Ее ничуть не беспокоили внезапные неблагоприятные обстоятельства.
— Ваше высочество! – возмутился Амагири, уже не сдерживая себя. – Как я могу?
— Уходи! Это приказ!
Последние слова были произнесены тем тоном Владыки демонов, ослушаться который был не в силах ни один демон. Амагири сдержано кивнул и растворился в легком порыве ветра. Воины опешили, в одно мгновение сомкнули ряды вокруг женщины. Она стояла неподвижно, глядя в глаза Сайто.
— Я пойду с вами, — мягко улыбнулась королева. – Но если, можно, не под конвоем.
Она протянула руку мужчине, и тот перевил Ее запястье твердой хваткой длинных пальцев. В его душе крепла уверенность, что задержанная сможет бежать в любой момент, и Ее не остановят ни многочисленная охрана, ни цепи, ни оружие. Но она согласилась добровольно последовать за ним. Почему?
— Оставайтесь здесь, — приказал Сайто своим людям, и они не посмели возразить ему.
Окита лишь равнодушно отвел взгляд, он знал, что от друга так просто никто не убежит. Да и женщина вряд ли принадлежала клану Тёсю, поэтому не представляла никакого интереса. Но отчитаться перед руководством отряда необходимо. Ее допросят и отпустят с миром. Наверное.
Амигири видел, как один из солдат повел королеву к штабу Шинсенгуми. Он бы мог легко освободить Ее от задержания, но, помня приказ, решил не вмешиваться.
В тот самый миг, когда он согласился служить воле Владыки демонов, ему открылся ход в Инфернус, но идти туда было немного страшно. Советники не примут никаких оправданий произошедшего. Но опасался Амагири не их, а гнева брата королевы.
Когда демона сопроводили в зал для совещаний, его ждали трое: Сайтрис Суриаст и двое советников, Нирвасэн и Йятри. Лука Кроссзерия томился в ожидании в коридоре, внутрь его не пустили, захлопнув двери прямо перед носом. Дворец был обеспокоен очередным исчезновением Владыки демонов.
— Докладывай, — приказал Йятри, сразу переходя к делу.
— Королева была задержана военно-полицейским отрядом по подозрению в соучастии в заговоре против императора.
— Ее совершенно нельзя оставлять одну, — вздохнул Нирвасэн.
Йятри сделал жест рукой, призывая всех к тишине, и продолжил:
— Почему Она решила остаться?
— Ничего не объяснила, приказала только сообщить вам об инциденте.
— Хорошо, возвращайся в мир людей, и никому и словом не обмолвись о случившимся.
Амагири, вздохнув с облегчением, покинул зал. Сайтрис, который пугал его больше прочих, ни разу так ничего не сказал, хотя взгляд у него был устрашающий.
Мужчины переглянулись.
— Ощущение такое, что разыгрывается партия, в суть которой нас не посвятили, — наконец, заговорил Сайтрис. Его взгляд вернулся к Нирвасэну:
— Она хоть что-нибудь внятное сказала?
— Ну, если ты считаешь, что причина «Нас сюда привело провидение» проясняет ход Ее действий, то мы с удовольствием выслушаем твои предположения, — отозвался советник.
— Завтра я отправлюсь за Ней и заберу с собой, с Ее согласия или без. А вы займитесь опастом, пока он не кинулся спасать свою королеву.
— Я займусь этим, милорд, — Йятри сдержано поклонился и вышел за дверь.
В мире людей уже рассветало. Летнее прохладное утро поселило в душе Адиканишь умиротворение. Ее спутник всю дорогу молчал, а Она позволяла себе лишь изредка поглядывать на него через завесу растрепанных волос. Он был тих, сдержан, спокоен, в его чертах угадывалась мощь безбрежного океана. Такой молодой, практически мальчишка, но во взгляде его содержалась мудрость многих прожитых лет. Он очаровал Королеву демонов, и Она шла за ним послушно, даже не задумываясь над тем, чтобы освободиться, проявив свою силу.
Дорога вывела их к небольшой деревне, вход в которую закрывали деревянные ворота, по сторонам стояли охранники в форменных хаори. Они сдержано поприветствовали Сайто и без лишних вопросов пропустили путников. Между низких длинных домов, разделенных на комнаты, находилась большая утоптанная площадка. Сюда уже сходились молодые воины для тренировки, в руках у каждого были бокены, деревянные мечи.
— Охаё годзаймас*! – приветствовали новобранцы Сайто, а вот на Адиканишь посматривали с неприязнью.
Ее это раздражало, хотелось поставить щенков на место, чтобы знали, как подобает встречать Владыку демонов. Но раскрывать себя рано, да и магии, безопасной для материи мира людей, может быть недостаточно, чтобы противостоять всему отряду Шинсенгуми. Поэтому Она лишь стискивала зубы и шла за самураем как на привязи.
— Пусти! – прошипела женщина и вырвала руку. Сайто удивился: его хватка была крепкой – не всякий мужчина вырвался бы, а тут хрупкая слабая женщина без видимых усилий освободилась. Ладонь метнулась к рукояти меча, но он увидел, что пленница не собирается бежать. Она поравнялась с ним и продолжила путь к казармам. Хотя куда Ей бежать – вокруг вооруженные люди.
— Ты же знаешь, что я здесь по собственной воле, — сказала Адиканишь тихо. — Я не уйду, пока в этом не возникнет необходимости. Вы не сможете меня удержать ни одним из известных вам способов. Да и чтобы перебить вас всех мне хватит и минуты. Но и задерживаться не стану: если за мной придут прежде, чем я покину ваш штаб, никто не уцелеет.
Воин понял, что говорит Она это не для того, чтобы похвастаться. Просто предупреждает. Он верил каждому Ее слову. Даже не верил – знал. Каким-то неведомым чутьем понимал, что рядом с ним не просто женщина.
— Кто ты? – спросил Сайто.
— Я расскажу, когда придет время. Сейчас же я просто твоя пленница.
— Пленница по доброй воле? – мужчина позволил себе слегка улыбнуться краешком губ.
— Именно так, — Адиканишь подняла глаза, и встретилась с ним взглядом. От его взора в груди как будто распускались цветы. Казалось, Она даже ощущает их сладкий аромат.
Перед ними раскинулся сад, колодец, сразу за которым стоял дом, предназначенный для командующего состава отряда. Часть адамо, внешних раздвигающихся стен, была снята, чтобы помещения проветривались во время летнего зноя. Сайто кивнул в сторону, указывая на комнату замкомандира Хиджикаты Тошизо. По ступенькам они поднялись на возвышение и остановились.
— Хиджиката-сан, — позвал самурай, и спустя минуту ко входу подошел высокий мужчина удивительной красоты, что Адиканишь не могла не отметить. Белая кожа, черные длинные волосы, суровый взгляд, и губы плотно поджаты. Он пришелся королеве по душе, уже хотя бы потому, что по его лицу можно было сказать, что он не привык болтать попусту.
— Фукучо**? – первой заговорила Адиканишь, не дав мужчинам возможности начать беседу. Она смерила стройный стан замкома, облаченного в легкое кимоно, взглядом и без спроса вошла в его апартаменты, при этом все-таки соизволив снять сандалии.
— Мне прежде не доводилось встречать женщин, не обученных хорошим манерам, — голос Хиджикаты задрожал от злости.
— В моей стране другие манеры: Я не убила вас, а значит Я – само очарование.
— Кого ты привел? – фукучо взглянул на Сайто, тот лишь пожал плечами.
— Я сам бы хотел это знать.
— Меня зовут Адиканишь Суриаст, хотя это имя вам ни о чем не скажет, как и название места, откуда Я пришла. Я знаю, что в вашей стране разгорается война, и, можно сказать, Я здесь для того, чтобы предложить вам свою помощь.
— Очень интересно, — Хиджиката проговорил эти слова язвительно, хотя про себя отметил, что любопытство все-таки берет верх. Женщина держалась независимо и не церемонилась, Она не привыкла склонять голову. Наверняка Ей пришлось познать собственную силу и власть: какая-нибудь заморская принцеска? Но почему тогда без свиты?
— Так получилось, что мои интересы пересеклись с вашими. Не будете ли вы так любезны, просветить меня об истинном положении дел в стране?
Взгляды Хиджикаты и Сайто встретились, замком сдержано кивнул, и командир третьего подразделения задвинул сёдзи. Так можно быть уверенным, что их разговор не коснется посторонних ушей.
Поначалу казалось, что беседа долго не продлиться, и Сайто был уверен, что фукучо устроит допрос с пристрастием. Но на деле все оказалось совсем наоборот. Вопросы задавала только чужестранка, Хиджиката смиренно Ей отвечал. Уж не замешено ли в этом какое-то колдовство? Или же чары незнакомки так велики, что замком им поддался? Он был известным ценителем женской красоты, и разбил немало сердец.
Когда время подошло к обеду, им принесли еду и сакэ, — обстановка сразу разрядилась. И только ближе к вечеру Адиканишь поднялась, давая своим собеседникам понять, что разговор окончен.
— Напрямую действовать я не могу, да и того, что должно случиться, не избежать, но я сделаю все от меня зависящее, чтобы преимущество было на вашей стороне, — сказала Она на прощание и обратила свой взор на Сайто. – Проводи меня.
Они вышли за пределы штаба Шинсенгуми, и только тогда мужчина решил спросить:
— Какой тебе интерес в этой войне?
— Никакого, — честно ответила женщина. – Но обстоятельства сложились так, что, если пустить все на самотек, проиграете и вы, и Я. Точнее, вы проиграете в любом случае, но мое вмешательство даст вам больше времени. Если же Я останусь в стороне, то разразиться война куда страшнее той, что идет сейчас. И не будет ни единого шанса противостоять врагу, потому что его не сразят ни пули, ни ядра пушек, ни огонь, ни сталь.
— И какая роль в этом действии уготована Шинсенгуми?
— Шинсенгуми меня не интересует. Мне нужен ты.
Сайто посмотрел на свою спутницу, пытаясь понять, какой смысл скрыт за Ее словами. И спрашивать было бесполезно, холодная улыбка на Ее губах не сулила ему ответа. Закат окрасил Ее в красный цвет, и волосы вились по ветру подобно огню. Он был не мастер сочинять хайку, но сейчас строчки будто сами складывались в голове. Женщина растворялась в лучах заката, нашептывая: «Имя мне Закат, имя твое — Рассвет».
— Я вернусь за тобой, — сказала Она, и исчезла на земле тень, оставленная Ею ранее. Даже ветер унес Ее запах, словно не было этой встречи. То ли сакэ впервые так сильно ударил в голову, то ли…
Зов Владыки демонов пролетел над Инфернусом подобно вихрю, дюры затрепетали. Сиреневые небеса затянуло смогом, сражения остановились, темные твари попрятались по своим норам. Гром прогремел отчетливо, ему вторили черные скалы и безбрежные поля полыни, взволнованные порывами ветра.
Сайтрис вынул мундштук изо рта, огляделся. Он ранее остальных ощутил Ее приближение. Хотя и советники не медлили: кронпринц слышал, как они покидают свои апартаменты и спешат на встречу с королевой. Он затушил угли кальяна и вышел из комнаты. Все собрались в Малом зале, Адиканишь была уже там.
— Еще раз Ты так сделаешь!.. – Нирвасэн рванул к Ней, но невидимая волна легко оттолкнула его назад.
— Помолчи! – королева опустила руку. – У нас есть дела важнее.
Она оглядела комнату: Сайтрис, Йатри и Нирвасен расселись по местам за большим столом.
— Где Махаан?
— Он принял решение, — старший советник мотнул головой. – Его не видели с той ночи, когда ты… Почти весь клан Адхират покинул дворец.
Адиканишь переменилась в лице, Ее взор потускнел: Она никак не ожидала предательства близкого друга, до последнего надеялась, что он останется с Ней.
— Кроме Лилит, — вмешался в разговор Сайтрис. – Она осталась верной короне и своему королю.
— Все правильно, — Адиканишь сделала глубокий вздох и села за стол перед своими приближенными. – Мне удалось кое-что выяснить, Я видела будущее: этот некромант, полукровка Рейга, нанесет удар по резиденции клана Гио в Эдо. Он хочет уничтожить Светоч. И обстановка в стране ему в этом только способствует. Гражданская война всколыхнула народ, ни о чем другом люди думать не могут, на улицах столицы участились кровавые столкновения. Заместитель командира отряда Шинсенгуми рассказал мне, что замышляют реформаторы, и они не остановятся ни перед чем. Я просто уверена, что тут не обошлось без вмешательства Рейги, ибо силы Тёсю возросли. Их армия атакует императорский дворец и, воспользовавшись суматохой, выведет императора за стены города. Ни много, ни мало – они ставят перед собой цель заставить императора подписать договор о капитуляции страны перед американской флотилией.
— Но для чего это нужно Рейге? – спроси Йатри, не понимая, к чему клонит королева.
— Ну, как же?! – воскликнула Она. – Ещё с эпохи Хэйан клан Гио приближен к правящим династиям. Главе клана доверяют, особенно, — глаза королевы блеснули, — по вопросам, касающихся демонов. И как только император узнает о грозящей ему опасности – а он узнает – Такаширо сразу прибудет во дворец. Тосагаре останется без присмотра, и пятеро стражей Звелт, даже в купе со своим Божественным светом, вряд ли смогут противостоять силе Рейги. Он либо попытается переманить Светоч на свою сторону, либо уничтожит его. Ни один из этих вариантов меня не устраивает.
— Я пойду в мир людей, — Нирвасэн решительно встал, — и защищу Ауриэль.
— Даку… Я устала повторять: Ауриэль больше нет. Остался только ее Светоч. Я видела, что с тобой было, когда ты приблизился к ней, будто рассудок потерял. Ты останешься со мной. В Тосагаре пойдет Сайтрис, — Адиканишь перевела взгляд на брата. – Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что Такаширо пожелает призвать на службу демона. Ты знаешь, что нужно делать.
Сайтрис кивнул, не проронив ни слова. Он не ставил волю Владыки демонов под сомнение.
— Йятри, — Адиканишь встретилась взглядом со своим старшим советником. – Рейга – твоя забота. Помни, ты должен убить его и принести мне гримуар: Книга Разиэля – слишком опасная игрушка для непутевого некроманта. Но никто, ни одна живая душа, не должна знать о вмешательстве короны в земные дела. Будь осторожен.
Советник также ответил кивком головы, не позволив себе оспорить решение королевы.
В двери Малого зала постучали, все четверо обернулись на стук.
— Войдите! – прогремел голос Владыки демонов, и на месте Адиканишь уже восседал высокий мужчина с длинными серебристыми волосами.
— Повелитель! – В дверях появился лакей. Он низко поклонился и продолжил:
— Гости прибыли.
— Гости? – удивились советники. Сайтрис лишь прикрыл усмешку рукой и поспешил отвернуться. Король поднялся и неторопливо направился к выходу. На полпути Он остановился и обернулся, встречая взгляды Нирвасэна и Йатри улыбкой.
— Вы забыли? – спросил Он. — У нас тут тоже войнушка намечается.
Время разговоров подошло к концу, они осознали это только сейчас. Не будет напутственных речей, рассуждений, взвешиваний всех «за» и «против». Пришла пора действовать. История всегда вершилась по велению сильных, и сейчас они бросили вызов Судьбе.

*(Яп.) Ohayou gozaimasu — «Доброе утро». Вежливое приветствие.
**(Яп.) Fukuchou — Вице-командующий, заместитель командира.

Глава II, эпизод 9

— Мое решение единственное верное. Моя воля неоспорима.
Голос Владыки демонов прогремел раскатами грома. Собравшиеся главы кланов смолкли в одно мгновение.
Четверо глав кланов и их приближенные сидели перед Ней в традиционной японской позе сейдза. Некоторые имели при себе катаны, они лежали на татами по левую сторону от их владельцев, что являлось символом доверия и миролюбивого настроя. Хотя, конечно, Владыке демонов мечи не были угрозой. Скорее, так они отдавали дань традиции этой страны. И это было удивительно: многие демоны легко перенимали традиции человеческих рас, привычки людей и их обычаи. Почему? Адиканишь ответа не знала. Проживая в мире людей, она сама становилась немного человеком. Это была особая удивительная игра по чужим правилам.
Нирвасэн стоял за Ее спиной, чуть поодаль, и его лицо не выражало никаких эмоций. Он делал вид, что разговор его совсем не интересует. Но любой неверный жест со стороны дюр – и меч тут же окажется у него в руке.
— Это верно, — в полной тишине заговорил глава клана Кюдзю, — нам нужна поддержка Инфернуса. За последнюю тысячу лет люди истребили значимую часть нашего рода. И виной тому проклятый клан Гио. Они затаили черную злобу на демонов, им даже невдомек, что многие из нас просто хотят жить обычной жизнью, что к людям мы не испытываем ненависти.
— У нас были разногласия с правящим кланом Суриаст, — заговорил второй высший демон. – Думаю, сейчас мы сможем прийти к компромиссу.
— Для дюр вы проявляете слишком много участия в жизни людей. – Голос Адиканишь звучал громко, непривычно твердо, заглушая любые сторонние звуки. – Если вы согласитесь оставить попытки повлиять на ход их истории, по воле Владыки демонов между кланами Инфернуса и мира людей будет заключен Договор. В королевской армии каждому отпрыску найдется место, ему обеспечат обучение инфернальной магии и карьеру по службе. Также я буду отправлять своих поданных под вашу ответственность для обучения наукам и искусствам в условиях учебных учреждений людей.
— И это все Ваши требования, леди Суриаст? – нерешительно спросил Кюдзю.
— Это сотрудничество будет выгодно обеим сторонам, — Она кивнула.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 8

Такое бывало крайне редко, чтобы Она приходила сама. Либо звала, либо присылала кого-то за военным советником. А сейчас пришла, посреди ночи, постучала в дверь и стояла ждала, пока он откроет.
— Собирайся, даку, пойдешь со мной, — сказала прямо с порога.
— Куда? – удивился Нирвасэн, пропуская королеву в свою обитель.
— В мир людей. В столицу Японии. Давно я не гуляла по улицам Киото, с тех самых пор, как мы с Сайтрисом пробрались в резиденцию клана Гио.
— Ты уверена в своем решении? Там сейчас неспокойно, идет гражданская война между сторонниками сёгуна и императора.
— И это меня должно как-то остановить? У нас своя война, даку, и нам необходимо действовать быстро.
— А я зачем Тебе там нужен? – Он не был против пойти с Ней в мир людей, но эта спонтанность настораживала: необходимо было сперва выяснить причины.
— Мне необходимо заручиться поддержкой кланов демонов, обосновавшихся среди людей.
— И много таких?
— Весьма. Клан Кюдзю, например. Безоговорочно предан мне благодаря тому, что они породнились с Суриаст. И, кстати, сын главы клана, Амагири, будет нашим сопровождающим.
— То есть наш визит будет официальным?
— И более того, — Адиканишь взглянула на советника с очаровательной улыбкой, — я появлюсь перед ними в истинном обличье.
— Решилась-таки на отчаянный шаг?
— Не такой уж и отчаянный. Когда во дворце появился Лука Кроссзерия, поползли слухи о моей половой принадлежности. Собственно, мне это только на руку, — глаза королевы сверкнули. – Идем?
Читать дальше →

Глава II, эпизод 7

Смерть всегда здесь правила бал. И в мире дюр она забирала не достойных, а – напротив, слабых, беспомощных, ни на что не годных. Она была неизбежной для тех, кто был глуп, кто уделял мало времени совершенствованию своих боевых навыков. В Инфернусе уважали только силу: будь ты хоть трижды умен и изобретателен, тебе не одержать победу в схватке с сильнейшим.
И весь пейзаж этого мира был воплощением суровой жизни дюр. Острые выступы скал на фоне лилового неба, горные хребты окаймляют бескрайние равнины. Земля где-то черная от золы, где-то серая от пепла, а там, где не ходят дюры, обильно растут полынь и лаванда. В часы рассвета и заката половину небосвода закрывает до красна раскаленный диск. Трава колышется даже от слабого ветра, и равнины становятся похожими на кровавое море.
Городов дюры не строили. Бывает, что отделившийся клан выбирает себе одинокую скалу и возводит на ней замок. А со временем эта скала обрастает домами слуг и вассалов. И таких городов-термитников было много, каждый принадлежал своему клану. Вокруг древнейших кланов так образовывались целые государства. Но встречались, между прочим, и свободные города: пристанище для беглых рабов, преступников и наемников. Свои поселения они организовывали как можно дальше от суеты, на равнинах, куда не сунутся элита и знать. И тут, наверное, можно сказать об ироничности судьбы, ведь Владыка демонов тоже старался сбежать от знати и суеты больших городов. Так, посреди широких полей возвысился королевский дворец, окруженный армейскими казармами, которые с каждым годом все ближе подбирались к вольным городам. В прочем, это мало кого тревожило: повелитель считал, что беглецы – это забота их хозяев. Солдаты из королевской армии туда если и наведывались, то лишь за развлечениями, потому что нигде больше не было столь дешевых борделей.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 6

Проводить дни и ночи напролет в объятиях молодого опаста было лучшим времяпровождением, и Адиканишь считала, что будет не в силах добровольно покинуть его. Однако сейчас Она одна на самом высоком шпиле своего замка. У Нее под ногами расстилается огромный подземный мир. Но даже на таком отдалении отчетливо доносится запах горелой плоти, а на зубах оседает металлический привкус крови. Слуха едва касаются вопли сражающихся дюр – сладкая симфония для демонической души.
Жажда заглушила последние искорки сознания. Сущность падшего ангела подчинила себе и тело, и рассудок. Ночной тенью Она скользнула вниз, жадно втягивая воздух ноздрями. Запах вел Ее к созданиям ужаса и порока, что были преданы Ей. Ее дети, которых Она любила, и отчаянно хотела уничтожить.
Мир обагрился, и этот цвет был цветом ее безумия. Она не разбирала дороги, не слышала ничего, кроме криков ужаса. Они пытались спастись, маленькие беспомощные порождения тьмы.
Истребление.
Подобных себе.
Без жалости и сожаления.
Но Адиканишь никак не могла насытиться.
В живых остались только те, кто успел скрыться. А бежать пытались многие. За долгие столетия никто не видел подобного монстра, убивающего и пожирающего дюр настолько легко. Он не разбирал, кто был перед ним: медвилны, опасты, архидемоны – все сгорали в одно мгновение без остатка. Никто даже подумать не мог, что на такое способен их повелитель. А тень неизвестного монстра взмыла над бескрайними полями, заросшими лавандой и полынью, и исчезла так быстро, как будто ее не было вовсе. И, чем ярче занимался рассвет, тем больше этот инцидент походил на ночной кошмар.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 5

С каждым днем сил становилось все больше, техника владения мечом стремилась к совершенству, тело работало слажено, как механизм, и слушалось беспрекословно. Адиканишь, видимо, решив, что дала Луке все необходимые знания в магии, превращала все занятия в затяжную оргию. Нирвасэн также заявил близнецам, что их обучение завершено. И это тоже было отмечено небольшим застольем и большим скоплением обнаженных демониц. Луиз этому факту был несказанно рад, да и девушки любили его. А вот Лука глаз не сводил с Владыки демонов. Даже сейчас, когда Он важно восседал во главе стола, с застывшей полуулыбкой на губах, с кристалликами льда вместо глаз. Нирвасэна также тяготили какие-то думы, он переводил тяжелый взгляд на повелителя, будто собираясь что-то сказать, но затем вновь опускал голову.
На завтра была назначена торжественная церемония, на которой сообщат имена тех солдат, кто заслужил новый ранг. Так как Лука и Луиз были приближены к Его Высочеству, они знали заранее, что им уготован ранг Темных генералов. Сначала Владыка демонов планировал направить Луиза и вверенный ему отряд на дальние рубежи, но в последний момент передумал. Лука так и должен был оставаться при короле в должности личного телохранителя и выполнять Его личные поручения.
Демон улыбнулся. Эти мысли были приятны. Быть рядом с Ним, служить Ему. Другие дюры могут только мечтать о таком счастье.
Заметив воодушевление на лице зесса, Владыка демонов поджал губы.
— Я вынужден покинуть вас, господа, — мужчина медленно поднялся из-за стола и слегка поклонился. – Ни в чем себя не ограничивайте: вино и женщины у нас всегда в избытке.
— Вы опять оставили без внимания наших девочек, — с упреком произнесла старшая наложница, подавая повелителю плащ. – А они так жаждут Ваших ласк.
— Я уверен, вы сможете найти, кем меня заменить.
— Что Вы такое говорите, повелитель?! Вы незаменимы.
Владыка демонов ответил на лесть улыбкой и, не обернувшись, вышел из зала. Лука порывался пойти следом, но сдерживал себя. Для чего, если все во дворце знают, что он – любовник повелителя? Разве что Луиз не догадывается.
«Я жду тебя!» — прозвучал приказ, когда опаст уже порядком захмелел. Он ожидал этих слов, но все равно оказался не готов. Кожа подернулась инеем, и демон едва нашел в себе силы, чтобы подняться на ноги.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 4

Это было смело, думала Адиканишь, смело и глупо. Демон не знал, с каким противником должен сразиться, однако это не умоляло его безрассудности. Нирвасэн тоже хорош, вот он-то знал, чем грозит схватка с огненной геенной. Знал потому, что как-то раз, в виде детского развлечения, юной принцессе пришлось сразиться с подобной тварью. Нализавшись абсента и выкурив пару кальянов, четверо одиктов и один архангел отправились на нижний ярус Инфернуса. Но у Адиканишь было одно преимущество – Она сильна в магии, даже тогда была сильнее многих. Ее главной задачей было – не подпустить к себе тварь, и расстрелять заклинаниями издалека. Стоит ли говорить о том, чьим поражением закончился тот бой?
— Мой повелитель… — слабый голос демона развеял призрачные фантомы воспоминаний.
Лука лежал в своей кровати, бледный, как никогда прежде. Там, где наросла новая кожа, особенно ярко проступали белые пятна. Кровь Короля демонов помогала регенерировать ткани очень быстро, и за двое суток опаст восстановился практически полностью.
— Не смей больше соваться на нижние ярусы, там нечего делать опастам. Тем более тем, кто не может определить силу противника заранее, — строго проговорила Адиканишь.
— Но я же победил тварь, — уже окрепшим голосом произнес демон.
— И обгорел до костей. Тебе повезло, что мы с даку вовремя подоспели. Ты далеко не первый, кого ему приходилось спасать на последнем издыхании.
Читать дальше →