Голос

Этот голос… Он сводит меня с ума. Такой сладкий, густой, как только что собранный с пчелиных пасек мёд. Размеренное звучание его голоса затопляет меня. Другие звуки меркнут, растворяются. А он продолжает говорить, доводя меня до исступления. Как я хочу, чтобы он приблизился ко мне! Чтобы его губы коснулись моего уха, а голос – проник в меня, с каждым словом погружаясь всё глубже.
© «Интересно, какие эти губы на вкус», Анастасия Энн

...

В мыслях Луки возник образ Владыки демонов. Лукавый взгляд прозрачных глаз, снисходительная ухмылка, прямые серебристо-белые волосы. Он тихо вздохнул и произнес с укором: «Я посылал тебя провести расследование, а ты опять затеял драку».
© «По велению Владыки демонов», Анастасия Энн

Глава III, эпизод 7

Когда пошел дождь, на небе не было и облачка, и только потом затянуло до самого горизонта. Они смотрели наверх, встречая взглядом рассвет, а капли дождя окропляли их лица. Вода размывала ту единственную грань между ними, которая все ставила на свои места.
Юки держалась на ногах из последних сил.
Лука легко поддерживал ее за локоть.
Потоки воды, обрушившиеся с небес, вбивали в грязь останки последних издохших демонов.
В том, что чувствовал Лука, следуя за своей хозяйкой в резиденцию клана Гио, он до сих пор не хочет себе признаваться. Это было тревожащее, возмущающее и вместе с тем трепетно-приятное чувство преступления, нарушения древних демонических заветов, чувство предательства, таящее в себе безграничную опасность. Что ждет его там, за разделительным барьером, он не знал.
Дверь оказалась заперта, и Юки решительно постучала. Мысль о том, что ее возвращения могут не ждать, пробежала неприятным холодком вдоль позвоночника.
Торопливый стук каблуков о мраморный пол сменился скрежетом дверного замка, и им отворил незнакомый улыбающийся мужчина – лет двадцати трех, не старше – в причудливой шляпе и коварным блеском в глазах. Юки чуть отступила, наткнувшись на стоящего за спиной опаста. Он опустил руки ей на плечи, и в этом жесте девушка услышала обещание дюра: «Одно твое слово – и я убью любого». Однако сам демон не был в этом уверен, внимательно осматривая застывшего на пороге мужчину. Внутри подобно червю шевельнулась пугающая мысль о том, что он знает этого человека.
Принюхался – в воздухе только запах гари. Но от этого тревога лишь усилилась.
Неловкую тишину нарушил незнакомец. Он склонил голову на бок, нежным взглядом скользя по хрупкому стану девушки, и приветливо улыбнулся.
— Милая леди! Вы и есть Божественный свет? Я столько всего о Вас слышал! – восхитился мужчина.
Мелодичный голос, от которого у Луки затрепетали поджилки, беспрепятственно проник в сознание. Все тело напряглось, будто ожидая нападения. Эти чувства не были ошибкой. Опаст понял, кто перед ним, но понял слишком поздно. Когда начнется сражение, им со Светочем не уцелеть. Было бы разумно не возвращаться сюда, но Юки даже слушать не стала демона, все твердила, что в Тосагаре осталась ее семья.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 7

Смерть всегда здесь правила бал. И в мире дюр она забирала не достойных, а – напротив, слабых, беспомощных, ни на что не годных. Она была неизбежной для тех, кто был глуп, кто уделял мало времени совершенствованию своих боевых навыков. В Инфернусе уважали только силу: будь ты хоть трижды умен и изобретателен, тебе не одержать победу в схватке с сильнейшим.
И весь пейзаж этого мира был воплощением суровой жизни дюр. Острые выступы скал на фоне лилового неба, горные хребты окаймляют бескрайние равнины. Земля где-то черная от золы, где-то серая от пепла, а там, где не ходят дюры, обильно растут полынь и лаванда. В часы рассвета и заката половину небосвода закрывает до красна раскаленный диск. Трава колышется даже от слабого ветра, и равнины становятся похожими на кровавое море.
Городов дюры не строили. Бывает, что отделившийся клан выбирает себе одинокую скалу и возводит на ней замок. А со временем эта скала обрастает домами слуг и вассалов. И таких городов-термитников было много, каждый принадлежал своему клану. Вокруг древнейших кланов так образовывались целые государства. Но встречались, между прочим, и свободные города: пристанище для беглых рабов, преступников и наемников. Свои поселения они организовывали как можно дальше от суеты, на равнинах, куда не сунутся элита и знать. И тут, наверное, можно сказать об ироничности судьбы, ведь Владыка демонов тоже старался сбежать от знати и суеты больших городов. Так, посреди широких полей возвысился королевский дворец, окруженный армейскими казармами, которые с каждым годом все ближе подбирались к вольным городам. В прочем, это мало кого тревожило: повелитель считал, что беглецы – это забота их хозяев. Солдаты из королевской армии туда если и наведывались, то лишь за развлечениями, потому что нигде больше не было столь дешевых борделей.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 6

Проводить дни и ночи напролет в объятиях молодого опаста было лучшим времяпровождением, и Адиканишь считала, что будет не в силах добровольно покинуть его. Однако сейчас Она одна на самом высоком шпиле своего замка. У Нее под ногами расстилается огромный подземный мир. Но даже на таком отдалении отчетливо доносится запах горелой плоти, а на зубах оседает металлический привкус крови. Слуха едва касаются вопли сражающихся дюр – сладкая симфония для демонической души.
Жажда заглушила последние искорки сознания. Сущность падшего ангела подчинила себе и тело, и рассудок. Ночной тенью Она скользнула вниз, жадно втягивая воздух ноздрями. Запах вел Ее к созданиям ужаса и порока, что были преданы Ей. Ее дети, которых Она любила, и отчаянно хотела уничтожить.
Мир обагрился, и этот цвет был цветом ее безумия. Она не разбирала дороги, не слышала ничего, кроме криков ужаса. Они пытались спастись, маленькие беспомощные порождения тьмы.
Истребление.
Подобных себе.
Без жалости и сожаления.
Но Адиканишь никак не могла насытиться.
В живых остались только те, кто успел скрыться. А бежать пытались многие. За долгие столетия никто не видел подобного монстра, убивающего и пожирающего дюр настолько легко. Он не разбирал, кто был перед ним: медвилны, опасты, архидемоны – все сгорали в одно мгновение без остатка. Никто даже подумать не мог, что на такое способен их повелитель. А тень неизвестного монстра взмыла над бескрайними полями, заросшими лавандой и полынью, и исчезла так быстро, как будто ее не было вовсе. И, чем ярче занимался рассвет, тем больше этот инцидент походил на ночной кошмар.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 5

С каждым днем сил становилось все больше, техника владения мечом стремилась к совершенству, тело работало слажено, как механизм, и слушалось беспрекословно. Адиканишь, видимо, решив, что дала Луке все необходимые знания в магии, превращала все занятия в затяжную оргию. Нирвасэн также заявил близнецам, что их обучение завершено. И это тоже было отмечено небольшим застольем и большим скоплением обнаженных демониц. Луиз этому факту был несказанно рад, да и девушки любили его. А вот Лука глаз не сводил с Владыки демонов. Даже сейчас, когда Он важно восседал во главе стола, с застывшей полуулыбкой на губах, с кристалликами льда вместо глаз. Нирвасэна также тяготили какие-то думы, он переводил тяжелый взгляд на повелителя, будто собираясь что-то сказать, но затем вновь опускал голову.
На завтра была назначена торжественная церемония, на которой сообщат имена тех солдат, кто заслужил новый ранг. Так как Лука и Луиз были приближены к Его Высочеству, они знали заранее, что им уготован ранг Темных генералов. Сначала Владыка демонов планировал направить Луиза и вверенный ему отряд на дальние рубежи, но в последний момент передумал. Лука так и должен был оставаться при короле в должности личного телохранителя и выполнять Его личные поручения.
Демон улыбнулся. Эти мысли были приятны. Быть рядом с Ним, служить Ему. Другие дюры могут только мечтать о таком счастье.
Заметив воодушевление на лице зесса, Владыка демонов поджал губы.
— Я вынужден покинуть вас, господа, — мужчина медленно поднялся из-за стола и слегка поклонился. – Ни в чем себя не ограничивайте: вино и женщины у нас всегда в избытке.
— Вы опять оставили без внимания наших девочек, — с упреком произнесла старшая наложница, подавая повелителю плащ. – А они так жаждут Ваших ласк.
— Я уверен, вы сможете найти, кем меня заменить.
— Что Вы такое говорите, повелитель?! Вы незаменимы.
Владыка демонов ответил на лесть улыбкой и, не обернувшись, вышел из зала. Лука порывался пойти следом, но сдерживал себя. Для чего, если все во дворце знают, что он – любовник повелителя? Разве что Луиз не догадывается.
«Я жду тебя!» — прозвучал приказ, когда опаст уже порядком захмелел. Он ожидал этих слов, но все равно оказался не готов. Кожа подернулась инеем, и демон едва нашел в себе силы, чтобы подняться на ноги.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 4

Это было смело, думала Адиканишь, смело и глупо. Демон не знал, с каким противником должен сразиться, однако это не умоляло его безрассудности. Нирвасэн тоже хорош, вот он-то знал, чем грозит схватка с огненной геенной. Знал потому, что как-то раз, в виде детского развлечения, юной принцессе пришлось сразиться с подобной тварью. Нализавшись абсента и выкурив пару кальянов, четверо одиктов и один архангел отправились на нижний ярус Инфернуса. Но у Адиканишь было одно преимущество – Она сильна в магии, даже тогда была сильнее многих. Ее главной задачей было – не подпустить к себе тварь, и расстрелять заклинаниями издалека. Стоит ли говорить о том, чьим поражением закончился тот бой?
— Мой повелитель… — слабый голос демона развеял призрачные фантомы воспоминаний.
Лука лежал в своей кровати, бледный, как никогда прежде. Там, где наросла новая кожа, особенно ярко проступали белые пятна. Кровь Короля демонов помогала регенерировать ткани очень быстро, и за двое суток опаст восстановился практически полностью.
— Не смей больше соваться на нижние ярусы, там нечего делать опастам. Тем более тем, кто не может определить силу противника заранее, — строго проговорила Адиканишь.
— Но я же победил тварь, — уже окрепшим голосом произнес демон.
— И обгорел до костей. Тебе повезло, что мы с даку вовремя подоспели. Ты далеко не первый, кого ему приходилось спасать на последнем издыхании.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 3

Когда злость мало-помалу отступила, Лука заставил себя мыслить здраво. Во-первых, простого слугу Владыка демонов обучать не станет. Зачем? С первых же дней его начали тренировать. Наставник обучает его магии, Нирвасэн – владению мечом. И делается это все, разумеется, не для того, чтобы себя потешить, а чтобы сделать из зесса сильнейшего солдата. Возможно, даже Темного генерала. Что во-вторых? Договор. Адиканишь скрепила договор с ним своей собственной кровью, позволила ему напиться вдоволь. Чтобы дать ему силу, гораздо бОльшую, чем та, на которую способны опасты. Стоит ли это списывать на очередную блажь королевы? Конечно, нет. За все то время, что провел Лука вблизи своего повелителя, он наверняка мог сказать только одно – Владыка демонов никогда и ничего не сделает просто так. Хотя Ее мотивы и оставались зессу неясны.
И что теперь со всем этим делать?
Лука все это время шел, не разбирая дороги, и вдруг резко остановился.
Холодный воздух окутал его, мгновенно прояснив мысли. Лука не помнил, как вышел из дворца, как прошел через сад, но сейчас он был на полпути к военным казармам. И направляло его в эту сторону лишь одно желание – заслужить прощение Адиканишь. Не когда-нибудь, а сегодня. И помочь ему в этом могло лишь одно существо, что познало любовь. Изгнанный архангел, Нирвасэн. Он сможет дать верный совет!
Едва эти мысли сформировались в голове юноши, он снова продолжил путь. Постепенно ускоряя шаг, переходя на бег. Он мог в мгновение очутиться там – Владыка демонов научил его перемещаться в пространстве – но сейчас отчего-то хотелось бежать. Чувствовать ветел в лицо и твердость земли под ногами. Из-за этого уверенность переполняла его душу. Осталось только найти военного советника Ее Величества.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 2

Слова, сказанные Сайтрисом, повисли в воздухе, и еще долгое время эхом звучали в ушах Владыки демонов. Как не гнала Адиканишь от себя столь тяжелые мысли, они все равно навязчиво настигали Ее вновь.
— Что он имел в виду? – спросил Лука, обращая взор на королеву.
— Не обращай внимания. Это глупое предубеждение.
— Но я действительно ни разу не видел, чтобы ты что-то ела.
— Разумеется, потому что мне этого не нужно. Пока мое тело питается собственными ресурсами, — ответила Адиканишь, присаживаясь рядом с опастом.
Ее тоненькие пальчики смяли край одеяла, которым был укрыт Лука, и потянули его на себя, обнажая стройное молодое тело. Взгляд Ее прозрачно-серых глаз лучился, скользя по соблазнительным рельефам. Впервые Она начала задумываться о том, сколь многого лишила себя, скрываясь под мужской личиной.
«Зато у меня было много женщин», — утешила себя королева.
— А что будет, когда эти ресурсы истощаться? – Лука поймал руку Адиканишь, привлекая Ее внимание на себя.
— Почему тебя так тревожит этот вопрос?
— Я просто боюсь тебя потерять.
— Не удивительно, не многие демоны удостоены любви Владыки демонов, — хмыкнула себе под нос королева. – За мое внимание сражаются все кланы, а кланы королевских кровей так вообще готовы друг другу глотки перегрызть. И вдруг в моей постели оказывается молодой опаст, ничем не выделяющийся из толпы прочих демонов.
— Вовсе не поэтому, — зесс выглядел обиженным, слова Владыки демонов задели его. – То есть, конечно, ты права: для каждого дюра важно, чтобы король был благосклонен к нему. Каждый готов убить за твой взгляд. Но я боюсь за тебя не поэтому. Ты совсем не такая, какой казалась раньше.
— Что ты чувствуешь теперь, когда знаешь, кто я – Адиканишь подвинулась ближе к Луке, ее острые ноготки заскользили по коже демона, коснулись свежих шрамов поверх старого клейма.
— Мне сложно собрать все свои мысли воедино. Ты прекрасна. Теперь я знаю, почему меня так влекло к тебе.
— И только в красоте дело? – Губы королевы запечатлели поцелуй на плече любовника, горячий язык пробежался вдоль шеи вверх. — Разве моя мужская форма некрасива?
— Любой твой облик волнует меня. Но ты женщина. И, как любая женщина, нуждаешься в защите и опеке.
Читать дальше →

Глава II, эпизод 1

Болезненные прикосновения к Ее коже дарили несравненные ощущения. Огонь этого хрупкого женского тела проникал по нервным окончаниям все глубже в плоть, прожигая до самых костей. Чем дольше Лука сжимал в объятьях Владыку демонов, тем нестерпимей становилась боль. Но отпусти он Ее сейчас – это было бы равносильно смерти. Он до сих пор не мог поверить в то, что этот статный мужчина с холодной аристократической внешностью оказался демоницей, молодой и такой соблазнительной. Она была совсем другой. А с какой страстью отвечала на ласки опаста!
Когда Адиканишь открывала глаза, и Лука ловил Ее взгляд, он встречал не ледяную метель, а – безудержное пламя. Она смотрела на него так, как будто сотни лет ждала именно его, как будто только он мог утолить ее страсть. И из-за этого демон все сильнее отдавался Ее власти, стараясь не думать о боли.
Мышцы сводило от напряжения. Зесс отчаянно боролся с все сильнее накатываемой агонией. Он пытался найти в жарком пламени прикосновений Владыки демонов наслаждение, еще больше распаляющее страсть. Но ему это было не по силам.
— Нам нужно кое-что сделать, Лука,- сильные руки Адиканишь беспрепятственно отстранили от себя дюра. — Я вижу, как боль разливается по твоему телу. Чувствую, как она мучает тебя. И ты думаешь о ней, а не обо мне.
— Я все еще могу ее терпеть.
— Не сомневаюсь, — королева улыбнулась, и в этой улыбке Кроссзерия уловил черты, свойственные его наставнику.
Такие похожие и совершенно разные.
Каждый Ее жест и слова, что произносят Ее губы, напоминают о том Владыке демонов, что Лука знал раньше.
— Но эта боль тебя убивает. Вспомни, что было в первый раз. Когда Йятри увел тебя, ты еле держался на ногах, — Адиканишь встала с постели и прошлась по комнате в поисках чего-то необходимого. – А я не хочу стать причиной твой смерти. Пока не хочу.
— Я стал сильнее, чем был тогда.
— Но еще недостаточно, чтобы принять мою любовь. – Она остановилась у журнального столика и взяла из вазы с фруктами небольшой нож. – Мы заключим договор, Лука. И скрепим его моей кровью. Он защитит тебя.
Читать дальше →