0.00
0 читателей, 30 топиков

Глава III, эпизод 8,5

Поднялся ветер, каких не бывает на этой земле. В такую погоду, когда разгуливается поздняя осень, сковывая морозом отошедшую ко сну природу, не бывает дождей – лишь изредка сыпет мелкий снег – и не бывает ветров. Весь мир отдан во власть безмятежности.
— Зачем искал меня? – спросила тайю, и Сайто не узнал этот голос. То была не кроткая любовница, неукоснительно следовавшая воле своего господина. То была повелительница, облик которой настойчиво всплывал в памяти.
Прежде, чем ответить, огромный демон почтительно склонился перед маленькой хрупкой женщиной:
— Ваш советник Нирвасэн просил разыскать Ваше Величество. Он обеспокоен ситуацией в королевстве.
Амагири взглянул на тайю исподлобья, будто спрашивая, можно ли ему продолжить, и она согласно кивнула на его немой вопрос.
— В Ваше отсутствие клан Адхират провозгласил Суриаст незаконно удерживающими власть. – Ветер усилился. – Леди Кроссзерия из последних сил поддерживает порядок во дворце. Без Вас, повелитель, нас ждет поражение.
— Нас? – Глаза Айо наполнились теплым светом. – Ты говоришь так, будто всю жизнь прожил в Инфернусе. Твои слова, Амагири, согревают мою кровь. Адхират сами выбрали себе участь, я уничтожу их всех.
На последних словах женщина отступила от мужчин на несколько шагов. Ее лица не было видно, добротное кимоно и свободного покроя хаори скрывали щуплое тело, но почему-то весь ее облик внушал дикий ужас.
Ветер завывал. Он срывал одежды и трепал волосы, что безжалостно хлестали по лицу и обнаженным рукам. Длинный тонкий хвост Амагири бился по воздуху подобно тугому кнуту. Резким порывом с волос Сайто сорвало шнурок, и темные пряди взвились вокруг его головы. Он почти ничего не видел, но продолжал всматриваться в темный силуэт впереди.
— Нам нельзя здесь оставаться, — обратился демон к самураю.
Ветер уже дул со всех сторон, и его потоки вливались в одинокую аморфную фигуру. Земля содрогалась, под черными небесами истошно вопило. Оглушительный треск и грохот сотрясали мироздание до самого основания. Над людьми и демонами мерцал светло-сиреневый купол, насквозь пронизанный искрящимися нитями.
— Что это? Длань kami? – Сайто кивнул наверх.
— Это разделительный барьер. Я возвел его, когда нашел повелителя. Ее сила так велика, что Она с легкостью уничтожит твой мир. Поэтому я предпринял меры, чтобы защитить ваш народ, — ответил стоящий рядом Амагири.
— Кто бы знал, что oni способны на такую заботу о людях.
— О людях? – демон мотнул головой, отметая предположение воина. – Здесь, на земле, проживает множество кланов демонов, в том числе и мой. Меня интересует только их благополучие.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 8

Ночь зажгла фонари, россыпи которых блуждали по ярким переулкам района Шимабара. Одинокие блудницы разоделись в лучшие наряды, пошитые из самого дорого шелка, чтобы заманить в свои трепетные объятия мужчин. Айо смотрела на них с легким чувством ностальгии, вспоминая свою церемонию эрикаэ, но радовалась тому, что сама избежала подобной участи. В тот же день Сайто стал ее данна*, только таю узнала об этом спустя несколько дней, когда хозяйка гостиницы подошла к ней поздним вечером и недовольно проворчала: «К клиентам больше не выходишь». За обучение и содержание девушки, за ее дорогие наряды и украшения, она получила весьма внушительную сумму, которая сполна покрыла задолженность по контракту.
На вопрос, какая была необходимость выкупать контракт, воин раздраженно ответил:
— Никто и никогда больше не будет обладать тобой. Никто больше не возьмет твоего тела, по твоему желанию или вопреки ему. Теперь у тебя только один господин.
— Айо! – прогремел с порога сильный голос. Створка сёдзи отошла в сторону как раз в тот момент, когда девушка отвела взгляд от окна. На пороге стоял Сайто, и, судя по всему, он был сильно обеспокоен.
— Собирайся скорее, нам надо уходить, — продолжил воин уже мягче.
Тайю лишь сдержанно кивнула и без вопросов принялась собирать в узел свои пожитки. Сайто обратил внимание на то, что она не брала дорогие кимоно и украшения – только самое нужное, необходимое.
Босыми ногами она пробежала к нему через всю комнату, готовая отправиться за своим мужчиной на самый край света, и только тогда заметила, что вся одежда Сайто в крови.
— Ты ранен?
Девушка схватила воина за ворот кимоно, намереваясь его раздеть и осмотреть.
— Это не моя кровь. – Он накрыл ее ладонь своей и нежно сжал пальцы, будто успокаивая. – Готова?
— Да! – решительно кивнула Айо и последовала за избранником на улицу.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 7

Когда пошел дождь, на небе не было и облачка, и только потом затянуло до самого горизонта. Они смотрели наверх, встречая взглядом рассвет, а капли дождя окропляли их лица. Вода размывала ту единственную грань между ними, которая все ставила на свои места.
Юки держалась на ногах из последних сил.
Лука легко поддерживал ее за локоть.
Потоки воды, обрушившиеся с небес, вбивали в грязь останки последних издохших демонов.
В том, что чувствовал Лука, следуя за своей хозяйкой в резиденцию клана Гио, он до сих пор не хочет себе признаваться. Это было тревожащее, возмущающее и вместе с тем трепетно-приятное чувство преступления, нарушения древних демонических заветов, чувство предательства, таящее в себе безграничную опасность. Что ждет его там, за разделительным барьером, он не знал.
Дверь оказалась заперта, и Юки решительно постучала. Мысль о том, что ее возвращения могут не ждать, пробежала неприятным холодком вдоль позвоночника.
Торопливый стук каблуков о мраморный пол сменился скрежетом дверного замка, и им отворил незнакомый улыбающийся мужчина – лет двадцати трех, не старше – в причудливой шляпе и коварным блеском в глазах. Юки чуть отступила, наткнувшись на стоящего за спиной опаста. Он опустил руки ей на плечи, и в этом жесте девушка услышала обещание дюра: «Одно твое слово – и я убью любого». Однако сам демон не был в этом уверен, внимательно осматривая застывшего на пороге мужчину. Внутри подобно червю шевельнулась пугающая мысль о том, что он знает этого человека.
Принюхался – в воздухе только запах гари. Но от этого тревога лишь усилилась.
Неловкую тишину нарушил незнакомец. Он склонил голову на бок, нежным взглядом скользя по хрупкому стану девушки, и приветливо улыбнулся.
— Милая леди! Вы и есть Божественный свет? Я столько всего о Вас слышал! – восхитился мужчина.
Мелодичный голос, от которого у Луки затрепетали поджилки, беспрепятственно проник в сознание. Все тело напряглось, будто ожидая нападения. Эти чувства не были ошибкой. Опаст понял, кто перед ним, но понял слишком поздно. Когда начнется сражение, им со Светочем не уцелеть. Было бы разумно не возвращаться сюда, но Юки даже слушать не стала демона, все твердила, что в Тосагаре осталась ее семья.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 6

Стояла ранняя весна, и в мире людей было весьма прохладно. Особенно сейчас, безлунной ночью, когда не редко случаются заморозки. Прежде не знавший холода, Лука зябко кутался в длинный бесформенный плащ. Был ли то холод в душе, то ли опаст, оказавшись в чужом мире, стал чувствителен к непогоде, подсказать никто не мог.
Демон чувствовал себя слабым, ненужным, беспомощным – даже выполнить приказ не смог. Надо было убить Божественный свет там, в Тосагаре, на глазах у некроманта, на глазах у всех стражей Звелт, чтобы знали, с чьей волей посмели тягаться. Но девушка и так была едва жива, так что пустить ей кровь Лука не счел уместным. Убийством слабого не станет грешить даже дюра. К тому же его мысли не оставляли слова повелителя: «Светоч не должен попасть в руки некроманта». Может, и в убийстве необходимости не было?
И сейчас эта девушка, мирно спящая у него на груди, была единственным источником тепла. Демон укрывал ее полами плаща, с ужасом понимая, что желает любой ценой сохранить ее жизнь. Чистейший божественный свет, сияние души ангела, неприкасаемая мощь – перед этими созданиями трепещут демоны всех рангов. Не испытывая страха, исходят благоговением. Потому что все, будучи детьми одного Отца, отличаются только тем, что ангелы ближе к первородному источнику силы. Лука верил, что когда-нибудь армия Инфернуса обрушит Небеса: дюры не терпят авторитетов. Возможно, именно Нирвасэн встанет во главе бесчисленного войска Владыки демонов, чтобы отомстить за попранные идеалы, за жертву той, которую утратил навсегда.
Демон опустил взгляд: причина этой возможной войны неосознанно прижималась к нему всем телом, ища тепла и поддержки.
Повелитель сказал: «Божественный свет необходимо уничтожить, и доверить это я могу только своему ученику». Почему именно Лука? Светоч лишен сил, любой демон сейчас способен сразить смертную женщину. Та же Элегия справилась бы с этим без проблем – с нифалемом разделалась словно играючи. Зачем нужен был Лука?
Читать дальше →

Глава III, эпизод 5

Он спал по-детски безмятежно, и даже утренняя суета Киото не могла потревожить его сон. Такое было возможно только рядом с ней, это замечала и Айо, и этому удивлялся сам Сайто. У него было много врагов, многие люди желали ему смерти, поэтому что такое крепкий сон, воин уже успел забыть. Он привык быть всегда начеку, но рядом с Айо все тревоги отступали. Сайто догадывался, что с его избранницей что-то нечисто – волчий нюх не обманешь, но она искусно уходила от ответов на любые вопросы. Единственное как-то раз он спросил: «Ты ками?», а она лишь, улыбнувшись, ответила: «Я, скорее, по другую сторону». Этого ему вполне хватило, чтобы укрепиться в своих догадках.
А Адиканишь просто нравилось его дразнить. Ей это доставляло какое-то извращенное удовольствие. И еще она с радостью играла роль простой женщины, официантки в гостинице Шимабара. Но самой любимой ролью было – быть просто возлюбленной Сайто Хаджиме. Вопреки ее ожиданиям он умел любить, что, казалось, никак не соответствует образу хладнокровного убийцы. Любил он открыто, не ища оправданий и отговорок, не стесняясь собственных чувств. Проявлял заботу и внимание, может быть, по-мужски скупо, но Адиканишь это казалось чем-то особенным. Ей нравилось даже то, как он порой смотрит на нее, наблюдает со стороны, как она заваривает чай, как наливает сакэ. И, поймав его взгляд, в котором совершенно невозможно было прочитать его мысли, она улыбалась в ответ и прилагала еще больше стараний, чтобы ее движения были изящнее, красивее. Потому что ему это нравилось!
Он никогда не говорил слов любви, но Адиканишь этого и не ждала. Ей было достаточно просто того, что он рядом. Несмотря на суровый взгляд и неумение улыбаться. Будучи в мужской личине, она бы дала ему фору в напущенной строгости, но боялась не то, чтобы заикнуться о существовании у нее мужской формы, но даже просто допустить возникновения подозрений в том, что Айо и Адиканишь как-то взаимосвязаны. Он видел их обеих – и принял человеческую женщину, отвергнув демоницу. Поэтому, чем дольше Сайто будет пребывать в неведении, тем дольше будет оставаться рядом с ней.
После того, как Хаджиме выкупил контракт Айо с владелицей чайного домика, она стала свободной и могла идти куда угодно, но предпочла находиться в столице. Здесь под ее присмотром были отступнические кланы демонов, дворец императора и казармы Шинсенгуми. Девушка жила в своих старых апартаментах в гостинице, и Сайто всегда оставался у нее на ночь, в ее постели, сонно прижимая девушку к себе. Да так крепко, словно боялся потерять.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 4

Война так война. Пленных не будет: либо ты победишь, либо проиграешь. Право слово, Адиканишь столкнулась с подобным впервые. Обычно дюры требовали Ее внимания, а теперь все наоборот: Ей предстоит бороться за сердце человека. Отступать Она не планировала, да и это был весьма интересный опыт в Ее жизни.
По началу слова Хаджиме полоснули болью. Она приняла на веру то, что он сказал. Он отверг Ее любовь именно в тот момент, когда Она больше всего нуждалась в нем. Но затем три дня одиночества и беспробудного пьянства помогли королеве выработать план действий. Во-первых, Она поняла, что Сайто бежит от любви и привязанностей. У него были женщины, которые удовлетворяли его сексуальные потребности, и этого молодому мужчине было вполне достаточно. На вид лет двадцать пять – еще совсем мальчишка! Во-вторых, он был рожден в семье самурая и с детства воспитывался в строгих законах Бусидо. Для него сейчас на первом месте стояли другие ценности: долг, честь, мужество, отвага и верность своим идеалам. И тут вдруг какая-то девушка (по человеческим меркам Она выглядела, наверное, совсем юной) начинает активно добиваться его внимания. В этом всегда была трудность дара Адиканишь: когда видишь будущее, буквально пропускаешь через себя человека, который в этом будущем есть, невозможно не переживать те смутные видения, являясь по сути их очевидцем. Они уже перестают быть только возможным будущим, они становятся воспоминаниями. После такого сложно осознать факт, что человек из твоих воспоминаний не хочет тебя и не принимает тебя. Да, это больно. Это уродует душу. И в один момент эти шрамы, рваные раны, весь ужас, что таится внутри — оголяются.
Решение было принято, хотя далось не без труда. Чтобы завоевать сердце самурая, нужно стать его жизнью. В этой игре нет места Владыке демонов, а значит, от этой личины придется избавиться. На авансцену выходит женщина. Однако недостаточно быть просто красивой и сильной. Необходимо стать прекрасной, необходимо стать неотразимой. Нужно стать солнцем, подобной цветку лотоса.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 3

Выслеживание всегда давалось Йятри нелегко, а этот полукровка как будто играл с ним, ускользая в самый последний момент. Вряд ли это получалось намеренно: не мог Рейга знать, что на него ведется охота, что приказ убить его поступил лично от Владыки демонов. Да и Йятри был слишком осторожен, хотя дюры столь высокого ранга не приспособлены скрываться в Тенях. Они не знают жалости и обладают невероятной силой, а потому всегда атакуют напрямик и убивают мгновенно. Поэтому все эти предварительные ласки, игры с жертвой, им были совершенно чужды.
Некроманта полудемона надо было убить. Быстро и незаметно. Он мешал планам Владыки демонов и имел на руках древнейший фолиант огромной силы. Но сейчас к нему было не подступиться. Рядом с Рейгой постоянно находились двое Темных генералов и четверо опастов. А королева явно дала понять, что свидетели им ни к чему. Йятри уже подумывал, каким образом возможно уничтожить всех одновременно, сразу, одним ударом, чтобы и приказ выполнить, и свидетелей не оставить. Но рисковать пока нельзя, необходимо выждать.
Мановением руки советник всколыхнул тени. Тьма заструилась под ногами, задрожала, обступила его со всех сторон, скрывая от глаз. Перемещаться подобным образом могут разве что только архидемоны, непобедимые убийцы Инфернуса, и никому более, ни опастам, ни даже одиктам, это искусство недоступно. Благодаря этому умению, архидемоны всегда оставались недосягаемы для демонов, ангелов или людей. Их нельзя было выследить, предугадать их путь. Несмотря на силу Первых демонов, которой обладал Йятри, он все равно весь сжимался изнутри от страха перед этими существами. Даже у Владыки демонов мороз пробегал по коже при одном лишь упоминании цепных псов Инфернуса.
Та первая встреча с одним из архидемонов на заре их молодости глубоко засела в памяти Йятри. Тогда он был неопытен и далеко не так могущественен, и эта встреча могла окончиться для него смертью. Но архидемон, внемля угрозам старшей дочери Суриаст, отступил.
По возвращению в Инфернус Йятри не на шутку увлекся изучением этих демонов. Они отличались от Первых дюр, отмеченных печатью грехопадения. Их предки населяли Инфернус задолго до прибытия падших архангелов. А после – стали основой королевской армии, получая высокие чины и звания. Было не редкостью, когда между дюрами заключались кровосмесительные браки, в результате которых и рождались архидемоны. Одикты их недолюбливали, потому что архидемоны приходились им кем-то вроде младших братьев, а сами из себя мало что представляли. По силе они были сравни опастам, гораздо уступающей силе демонов королевских кровей. Но они превосходно владели всеми видами боевых искусств, а самое главное – им подчинялись Тени, потоки Инфернуса, пронзающие все мироздания. То есть по сути архидемоны были опасными, а потому – крайне не любимыми существами, как опастами, Темными генералами, так и всей королевской семьей вкупе. Они подчинялись приказам только Владыки демонов и служили Ему верой и правдой. У них не было амбиций и честолюбия дюр, они не искали выгоды. Однажды дав клятву всегда и во всем следовать воле короля, они беспрекословно следовали ей и теперь. Принимая во внимание все эти факты, можно сделать неутешительные выводы о том, что архидемоны представляли собой самое грозное оружие Инфернуса.
Читать дальше →

Часть III, эпизод 2

Канделябры, развешанные вдоль стен, слабо поблескивали позолотой в ровном сиянии свечей. Воск медленно оплавлялся, стекал вниз, застывая бледными лужицами на полу. Ничто не нарушало тишину, в которой слышался треск горящих фитилей. Даже воздух оставался недвижим. Лука не осмеливался дышать, глаза жадно выхватывали из полумрака холодный облик Владыки демонов.
— Привет, — непринужденно проронил король.
Он никак не ожидал этой случайной встречи, поэтому опаст заметил тень тревоги и сожаления на Его лице прежде, чем тот сумел скрыть свои чувства. За спиной повелителя с ноги на ногу перетаптывался камердинер с увесистой стопкой наверняка очень важных бумаг.
— Мы так давно не встречались, Ваше Величество. – Лука намеренно употребил обращение, которое могло быть адресовано как мужчине, так и женщине.
— Знаю, Лука. Суровое нынче время. Да и ты уже не нуждаешься в наставнике. – Обманчиво мягкий голос Владыки демонов морозом пробежал по коже дюра.
— Я стал сильным воином… — Лука проглотил свое «но», вновь кинув взгляд на притихшего камердинера: так им и не удастся поговорить без свидетелей. Теперь они друг другу не «ученик и наставник», не друзья и не любовники. Он –повелитель, Лука – всего лишь слуга. Темный генерал на службе короля.
— Я наслышан о твоих успехах, — кивнул Владыка демонов.
Снова неловкое молчание, и, стоя напротив друг друга, они не знают, о чем говорить. Случайная встреча совсем не была случайной, и Адиканишь знала об этом наверняка. Лука караулил Ее у дверей, ведь их спальни по-прежнему находились рядом. В душе шевельнулись странные эмоции, которым Она никак не могла найти объяснения.
— А я наслышан о Вашей грядущей свадьбе.
— Я пришлю приглашение, — натянуто улыбнулся Владыка демонов. Это было жестоко.
Читать дальше →

Глава III, эпизод 1

Старый королевский дворец, резиденция всех повелителей Инфернуса, был высечен в самой высокой горе, тень от которой заслоняла половину королевства на рассвете, и вторую половину – на закате. Некогда здесь разворачивались события, сотрясающие все слои мироздания. Стены этого замка помнят еще первых павших архангелов, жестокие сражения, подлость и предательства. Теперь он заброшен и почти опустел. Лишь в одном крыле проживали члены клана Суриаст, которые не пошли за Адиканишь, когда Она вступила в права Владыки демонов. Сайтрис горько усмехнулся: Она пошла на отцеубийство, чтобы защитить свою семью, и была ею отвергнута. Даже их мать, Исис Кроссзерия, не смогла простить своей дочери убийства Гарада, хотя, наверное, больше прочих понимала, что выбора у них не было. Те события могли повлечь за собой чреду страшных убийств, которые истребили кланы и Кроссзерия, и Суриаст. Погибла бы вся правящая династия. Она знала, но не хотела этого признать. Наверное, в каждой истории должен быть антигерой, и Адиканишь добровольно согласилась на эту роль. Ради клана, который не оценил Ее жертву.
Мысли о сестре пробудили старые воспоминания о тех временах, когда их жизнь была проще и беззаботней. Их не беспокоили дворцовые интриги, разногласия кланов, они наслаждались молодостью.
В пору было посмеяться над иронией судьбы: самым близким людям, самым родным на всем белом свете, никогда не быть вместе. Любили ли они когда-нибудь друг друга, кто теперь разберет, столько веков спустя?
Розы Черная баккара. Цвет свернувшейся крови, запах полной луны. Их лепестки медленно осыпались в плоскую чашу, наполненную водой.
— Зачем? – спросил Сайтрис, наблюдая за тем, как сестра потрошит бутоны.
— Так запах сильнее.
— Я приношу тебе цветы, а ты оставляешь от них лишь лепестки. Неужели тебя совсем не трогает их красота?
— Красота тленна, — прошептала Адиканишь в ответ. Она протянула брату одну из роз, и та в мгновение увяла и рассыпалась прахом.
Читать дальше →

Окончание главы II, эпизод 10

Те тревожные события с передачей смертным тайных имен дюр произошли много веков назад. Тогда свою кончину встретил наставник нынешнего Владыки демонов. И получается, что незадолго до того, опаст, приближенный к королевской семье, встретил человека, на душе которой оставил свою печать. Для чего это было сделано, сейчас оставалось только догадываться. Наверняка, обладатель столь сильного оберега сам не знает, что стал избранником высшего демона. И мысли об этом не давали Адиканишь покоя. Обладая неутолимой жаждой знаний, Она стремилась находить ответы на любые вопросы. Но ответ на этот вопрос был потерян 900 лет назад.
Сайто остановился в нескольких шагах от демонов. Он положил левую ладонь на рукоять большого меча, притороченного к поясу с правой стороны.
— Я вынужден провести задержание и сопроводить вас в штаб Шинсенгуми для выяснения обстоятельств.
— Ваше высочество, позвольте убрать это препятствие с нашего пути, — обратился Амагири к королеве, стараясь говорить как можно тише.
«Ты не сможешь убить его: его не возьмут ни пули, ни сталь. На нем стоит печать демона», — зазвучал в его голове голос Адиканишь.
— Прошу вас пройти со мной, — произнес Сайто Хаджиме уже настойчиво, повышая голос.
«Ты должен попасть в Инфернус, предупредить моих советников, что мне придется задержаться в мире людей», — говорила Она спокойно. Казалось, Ее ничуть не беспокоили внезапные неблагоприятные обстоятельства.
— Ваше высочество! – возмутился Амагири, уже не сдерживая себя. – Как я могу?
— Уходи! Это приказ!
Последние слова были произнесены тем тоном Владыки демонов, ослушаться который был не в силах ни один демон. Амагири сдержано кивнул и растворился в легком порыве ветра. Воины опешили, в одно мгновение сомкнули ряды вокруг женщины. Она стояла неподвижно, глядя в глаза Сайто.
— Я пойду с вами, — мягко улыбнулась королева. – Но если, можно, не под конвоем.
Она протянула руку мужчине, и тот перевил Ее запястье твердой хваткой длинных пальцев. В его душе крепла уверенность, что задержанная сможет бежать в любой момент, и Ее не остановят ни многочисленная охрана, ни цепи, ни оружие. Но она согласилась добровольно последовать за ним. Почему?
— Оставайтесь здесь, — приказал Сайто своим людям, и они не посмели возразить ему.
Окита лишь равнодушно отвел взгляд, он знал, что от друга так просто никто не убежит. Да и женщина вряд ли принадлежала клану Тёсю, поэтому не представляла никакого интереса. Но отчитаться перед руководством отряда необходимо. Ее допросят и отпустят с миром. Наверное.
Амигири видел, как один из солдат повел королеву к штабу Шинсенгуми. Он бы мог легко освободить Ее от задержания, но, помня приказ, решил не вмешиваться.
В тот самый миг, когда он согласился служить воле Владыки демонов, ему открылся ход в Инфернус, но идти туда было немного страшно. Советники не примут никаких оправданий произошедшего. Но опасался Амагири не их, а гнева брата королевы.
Когда демона сопроводили в зал для совещаний, его ждали трое: Сайтрис Суриаст и двое советников, Нирвасэн и Йятри. Лука Кроссзерия томился в ожидании в коридоре, внутрь его не пустили, захлопнув двери прямо перед носом. Дворец был обеспокоен очередным исчезновением Владыки демонов.
— Докладывай, — приказал Йятри, сразу переходя к делу.
— Королева была задержана военно-полицейским отрядом по подозрению в соучастии в заговоре против императора.
— Ее совершенно нельзя оставлять одну, — вздохнул Нирвасэн.
Йятри сделал жест рукой, призывая всех к тишине, и продолжил:
— Почему Она решила остаться?
— Ничего не объяснила, приказала только сообщить вам об инциденте.
— Хорошо, возвращайся в мир людей, и никому и словом не обмолвись о случившимся.
Амагири, вздохнув с облегчением, покинул зал. Сайтрис, который пугал его больше прочих, ни разу так ничего не сказал, хотя взгляд у него был устрашающий.
Мужчины переглянулись.
— Ощущение такое, что разыгрывается партия, в суть которой нас не посвятили, — наконец, заговорил Сайтрис. Его взгляд вернулся к Нирвасэну:
— Она хоть что-нибудь внятное сказала?
— Ну, если ты считаешь, что причина «Нас сюда привело провидение» проясняет ход Ее действий, то мы с удовольствием выслушаем твои предположения, — отозвался советник.
— Завтра я отправлюсь за Ней и заберу с собой, с Ее согласия или без. А вы займитесь опастом, пока он не кинулся спасать свою королеву.
— Я займусь этим, милорд, — Йятри сдержано поклонился и вышел за дверь.
В мире людей уже рассветало. Летнее прохладное утро поселило в душе Адиканишь умиротворение. Ее спутник всю дорогу молчал, а Она позволяла себе лишь изредка поглядывать на него через завесу растрепанных волос. Он был тих, сдержан, спокоен, в его чертах угадывалась мощь безбрежного океана. Такой молодой, практически мальчишка, но во взгляде его содержалась мудрость многих прожитых лет. Он очаровал Королеву демонов, и Она шла за ним послушно, даже не задумываясь над тем, чтобы освободиться, проявив свою силу.
Дорога вывела их к небольшой деревне, вход в которую закрывали деревянные ворота, по сторонам стояли охранники в форменных хаори. Они сдержано поприветствовали Сайто и без лишних вопросов пропустили путников. Между низких длинных домов, разделенных на комнаты, находилась большая утоптанная площадка. Сюда уже сходились молодые воины для тренировки, в руках у каждого были бокены, деревянные мечи.
— Охаё годзаймас*! – приветствовали новобранцы Сайто, а вот на Адиканишь посматривали с неприязнью.
Ее это раздражало, хотелось поставить щенков на место, чтобы знали, как подобает встречать Владыку демонов. Но раскрывать себя рано, да и магии, безопасной для материи мира людей, может быть недостаточно, чтобы противостоять всему отряду Шинсенгуми. Поэтому Она лишь стискивала зубы и шла за самураем как на привязи.
— Пусти! – прошипела женщина и вырвала руку. Сайто удивился: его хватка была крепкой – не всякий мужчина вырвался бы, а тут хрупкая слабая женщина без видимых усилий освободилась. Ладонь метнулась к рукояти меча, но он увидел, что пленница не собирается бежать. Она поравнялась с ним и продолжила путь к казармам. Хотя куда Ей бежать – вокруг вооруженные люди.
— Ты же знаешь, что я здесь по собственной воле, — сказала Адиканишь тихо. — Я не уйду, пока в этом не возникнет необходимости. Вы не сможете меня удержать ни одним из известных вам способов. Да и чтобы перебить вас всех мне хватит и минуты. Но и задерживаться не стану: если за мной придут прежде, чем я покину ваш штаб, никто не уцелеет.
Воин понял, что говорит Она это не для того, чтобы похвастаться. Просто предупреждает. Он верил каждому Ее слову. Даже не верил – знал. Каким-то неведомым чутьем понимал, что рядом с ним не просто женщина.
— Кто ты? – спросил Сайто.
— Я расскажу, когда придет время. Сейчас же я просто твоя пленница.
— Пленница по доброй воле? – мужчина позволил себе слегка улыбнуться краешком губ.
— Именно так, — Адиканишь подняла глаза, и встретилась с ним взглядом. От его взора в груди как будто распускались цветы. Казалось, Она даже ощущает их сладкий аромат.
Перед ними раскинулся сад, колодец, сразу за которым стоял дом, предназначенный для командующего состава отряда. Часть адамо, внешних раздвигающихся стен, была снята, чтобы помещения проветривались во время летнего зноя. Сайто кивнул в сторону, указывая на комнату замкомандира Хиджикаты Тошизо. По ступенькам они поднялись на возвышение и остановились.
— Хиджиката-сан, — позвал самурай, и спустя минуту ко входу подошел высокий мужчина удивительной красоты, что Адиканишь не могла не отметить. Белая кожа, черные длинные волосы, суровый взгляд, и губы плотно поджаты. Он пришелся королеве по душе, уже хотя бы потому, что по его лицу можно было сказать, что он не привык болтать попусту.
— Фукучо**? – первой заговорила Адиканишь, не дав мужчинам возможности начать беседу. Она смерила стройный стан замкома, облаченного в легкое кимоно, взглядом и без спроса вошла в его апартаменты, при этом все-таки соизволив снять сандалии.
— Мне прежде не доводилось встречать женщин, не обученных хорошим манерам, — голос Хиджикаты задрожал от злости.
— В моей стране другие манеры: Я не убила вас, а значит Я – само очарование.
— Кого ты привел? – фукучо взглянул на Сайто, тот лишь пожал плечами.
— Я сам бы хотел это знать.
— Меня зовут Адиканишь Суриаст, хотя это имя вам ни о чем не скажет, как и название места, откуда Я пришла. Я знаю, что в вашей стране разгорается война, и, можно сказать, Я здесь для того, чтобы предложить вам свою помощь.
— Очень интересно, — Хиджиката проговорил эти слова язвительно, хотя про себя отметил, что любопытство все-таки берет верх. Женщина держалась независимо и не церемонилась, Она не привыкла склонять голову. Наверняка Ей пришлось познать собственную силу и власть: какая-нибудь заморская принцеска? Но почему тогда без свиты?
— Так получилось, что мои интересы пересеклись с вашими. Не будете ли вы так любезны, просветить меня об истинном положении дел в стране?
Взгляды Хиджикаты и Сайто встретились, замком сдержано кивнул, и командир третьего подразделения задвинул сёдзи. Так можно быть уверенным, что их разговор не коснется посторонних ушей.
Поначалу казалось, что беседа долго не продлиться, и Сайто был уверен, что фукучо устроит допрос с пристрастием. Но на деле все оказалось совсем наоборот. Вопросы задавала только чужестранка, Хиджиката смиренно Ей отвечал. Уж не замешено ли в этом какое-то колдовство? Или же чары незнакомки так велики, что замком им поддался? Он был известным ценителем женской красоты, и разбил немало сердец.
Когда время подошло к обеду, им принесли еду и сакэ, — обстановка сразу разрядилась. И только ближе к вечеру Адиканишь поднялась, давая своим собеседникам понять, что разговор окончен.
— Напрямую действовать я не могу, да и того, что должно случиться, не избежать, но я сделаю все от меня зависящее, чтобы преимущество было на вашей стороне, — сказала Она на прощание и обратила свой взор на Сайто. – Проводи меня.
Они вышли за пределы штаба Шинсенгуми, и только тогда мужчина решил спросить:
— Какой тебе интерес в этой войне?
— Никакого, — честно ответила женщина. – Но обстоятельства сложились так, что, если пустить все на самотек, проиграете и вы, и Я. Точнее, вы проиграете в любом случае, но мое вмешательство даст вам больше времени. Если же Я останусь в стороне, то разразиться война куда страшнее той, что идет сейчас. И не будет ни единого шанса противостоять врагу, потому что его не сразят ни пули, ни ядра пушек, ни огонь, ни сталь.
— И какая роль в этом действии уготована Шинсенгуми?
— Шинсенгуми меня не интересует. Мне нужен ты.
Сайто посмотрел на свою спутницу, пытаясь понять, какой смысл скрыт за Ее словами. И спрашивать было бесполезно, холодная улыбка на Ее губах не сулила ему ответа. Закат окрасил Ее в красный цвет, и волосы вились по ветру подобно огню. Он был не мастер сочинять хайку, но сейчас строчки будто сами складывались в голове. Женщина растворялась в лучах заката, нашептывая: «Имя мне Закат, имя твое — Рассвет».
— Я вернусь за тобой, — сказала Она, и исчезла на земле тень, оставленная Ею ранее. Даже ветер унес Ее запах, словно не было этой встречи. То ли сакэ впервые так сильно ударил в голову, то ли…
Зов Владыки демонов пролетел над Инфернусом подобно вихрю, дюры затрепетали. Сиреневые небеса затянуло смогом, сражения остановились, темные твари попрятались по своим норам. Гром прогремел отчетливо, ему вторили черные скалы и безбрежные поля полыни, взволнованные порывами ветра.
Сайтрис вынул мундштук изо рта, огляделся. Он ранее остальных ощутил Ее приближение. Хотя и советники не медлили: кронпринц слышал, как они покидают свои апартаменты и спешат на встречу с королевой. Он затушил угли кальяна и вышел из комнаты. Все собрались в Малом зале, Адиканишь была уже там.
— Еще раз Ты так сделаешь!.. – Нирвасэн рванул к Ней, но невидимая волна легко оттолкнула его назад.
— Помолчи! – королева опустила руку. – У нас есть дела важнее.
Она оглядела комнату: Сайтрис, Йатри и Нирвасен расселись по местам за большим столом.
— Где Махаан?
— Он принял решение, — старший советник мотнул головой. – Его не видели с той ночи, когда ты… Почти весь клан Адхират покинул дворец.
Адиканишь переменилась в лице, Ее взор потускнел: Она никак не ожидала предательства близкого друга, до последнего надеялась, что он останется с Ней.
— Кроме Лилит, — вмешался в разговор Сайтрис. – Она осталась верной короне и своему королю.
— Все правильно, — Адиканишь сделала глубокий вздох и села за стол перед своими приближенными. – Мне удалось кое-что выяснить, Я видела будущее: этот некромант, полукровка Рейга, нанесет удар по резиденции клана Гио в Эдо. Он хочет уничтожить Светоч. И обстановка в стране ему в этом только способствует. Гражданская война всколыхнула народ, ни о чем другом люди думать не могут, на улицах столицы участились кровавые столкновения. Заместитель командира отряда Шинсенгуми рассказал мне, что замышляют реформаторы, и они не остановятся ни перед чем. Я просто уверена, что тут не обошлось без вмешательства Рейги, ибо силы Тёсю возросли. Их армия атакует императорский дворец и, воспользовавшись суматохой, выведет императора за стены города. Ни много, ни мало – они ставят перед собой цель заставить императора подписать договор о капитуляции страны перед американской флотилией.
— Но для чего это нужно Рейге? – спроси Йатри, не понимая, к чему клонит королева.
— Ну, как же?! – воскликнула Она. – Ещё с эпохи Хэйан клан Гио приближен к правящим династиям. Главе клана доверяют, особенно, — глаза королевы блеснули, — по вопросам, касающихся демонов. И как только император узнает о грозящей ему опасности – а он узнает – Такаширо сразу прибудет во дворец. Тосагаре останется без присмотра, и пятеро стражей Звелт, даже в купе со своим Божественным светом, вряд ли смогут противостоять силе Рейги. Он либо попытается переманить Светоч на свою сторону, либо уничтожит его. Ни один из этих вариантов меня не устраивает.
— Я пойду в мир людей, — Нирвасэн решительно встал, — и защищу Ауриэль.
— Даку… Я устала повторять: Ауриэль больше нет. Остался только ее Светоч. Я видела, что с тобой было, когда ты приблизился к ней, будто рассудок потерял. Ты останешься со мной. В Тосагаре пойдет Сайтрис, — Адиканишь перевела взгляд на брата. – Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что Такаширо пожелает призвать на службу демона. Ты знаешь, что нужно делать.
Сайтрис кивнул, не проронив ни слова. Он не ставил волю Владыки демонов под сомнение.
— Йятри, — Адиканишь встретилась взглядом со своим старшим советником. – Рейга – твоя забота. Помни, ты должен убить его и принести мне гримуар: Книга Разиэля – слишком опасная игрушка для непутевого некроманта. Но никто, ни одна живая душа, не должна знать о вмешательстве короны в земные дела. Будь осторожен.
Советник также ответил кивком головы, не позволив себе оспорить решение королевы.
В двери Малого зала постучали, все четверо обернулись на стук.
— Войдите! – прогремел голос Владыки демонов, и на месте Адиканишь уже восседал высокий мужчина с длинными серебристыми волосами.
— Повелитель! – В дверях появился лакей. Он низко поклонился и продолжил:
— Гости прибыли.
— Гости? – удивились советники. Сайтрис лишь прикрыл усмешку рукой и поспешил отвернуться. Король поднялся и неторопливо направился к выходу. На полпути Он остановился и обернулся, встречая взгляды Нирвасэна и Йатри улыбкой.
— Вы забыли? – спросил Он. — У нас тут тоже войнушка намечается.
Время разговоров подошло к концу, они осознали это только сейчас. Не будет напутственных речей, рассуждений, взвешиваний всех «за» и «против». Пришла пора действовать. История всегда вершилась по велению сильных, и сейчас они бросили вызов Судьбе.

*(Яп.) Ohayou gozaimasu — «Доброе утро». Вежливое приветствие.
**(Яп.) Fukuchou — Вице-командующий, заместитель командира.